Soyez plus heureux et en meilleure santé : les bienfaits de la gratitude

La gratitude est la plus saine de toutes les émotions humaines. – Zig Ziglar

La plupart d'entre nous ont appris la gratitude à un jeune âge, sous diverses formes. Dire une prière avant les repas, se faire rappeler de compter vos bénédictions et envoyer des notes de remerciement à des proches pour des cadeaux d'anniversaire et de Noël sont quelques-unes des choses qui me viennent à l'esprit. Nous avons appris ce que nous devrait faire, mais nous n'y avons pas vraiment pensé au-delà de cela. Des années plus tard, Oprah a souligné les avantages transformateurs de la gratitude et beaucoup d'entre nous ont suivi son exemple en créant nos propres revues.



Les avantages de la gratitude en science

Aujourd'hui, les informations sur Internet ne manquent pas pour nous dire comment choisir la gratitude nous rendra plus heureux et en meilleure santé, aura de meilleures relations, une plus grande productivité au travail, une énergie accrue et une plus grande résilience, pour n'en nommer que quelques-uns. Je suis même tombé sur un site Web intéressant qui résume les résultats de plus de 40 études scientifiques sur le sujet et décrit 31 avantages que vous ne connaissiez pas .

Sur le plan intellectuel, nous comprenons tous. Mais que se passe-t-il lorsque vous avez été profondément affecté par des circonstances traumatisantes ? Qu'il s'agisse de la santé d'un être cher, d'un lieu de travail toxique ou d'une catastrophe naturelle, certains types de stress peuvent empêcher même les personnes les plus optimistes d'aller de l'avant après avoir survécu en mode combat ou fuite pendant un certain temps.

Selon la célèbre coach exécutive Eva Archer Smith, experte dans le domaine de la transformation, votre cerveau a une énorme neuroplasticité, donc vous pouvez rebranchez-le pour changer. Et cela change par des actions, pas par des pensées. Elle dit que l'un des moyens éprouvés les plus rapides de passer du réglage par défaut du cerveau «primitif» ou basé sur la peur, qui détecte le danger et libère l'hormone du stress, le cortisol, au cortex préfrontal, qui libère le bien-être hormone, l'ocytocine, consiste à pratiquer la gratitude.

Des niveaux plus élevés d'ocytocine peuvent réduire lesstressréponse, augmenter les interactions sociales et permettre aux gens de demander de l'aide pendant les périodes difficiles. Il maintient également le cœur fort, le protégeant des effets du stress en aidant les cellules à se régénérer. Si l'idée de réapprendre la gratitude est écrasante, Smith recommande de prendre du recul et de commencer par la curiosité, en se demandant : Comment puis-je penser différemment à cette situation ? Jusqu'à ma conversation avec elle, je ne connaissais pas le lien entre curiosité et gratitude, mais notre discussion a suscité ma propre curiosité sur le sujet, alors j'ai creusé un peu plus. j'ai trouvé un courte vidéo puissante sur le sujet par le conservateur de TED, Chris Anderson.

Puis j'ai découvert que cette vidéo faisait partie d'un projet étonnant du cinéaste Louis Schwartzberg, qui explore les bienfaits de la gratitude à travers une série de 15 courts métrages, chacun illustrant un comportement différent avec un lien visible avec le sujet. Outre la curiosité, les caractéristiques incluent la patience, le pardon, le but, le courage et la générosité. Ouah.

Vivant à Houston, au cours des derniers mois depuis l'ouragan Harvey, j'ai vu la gratitude s'exprimer sous plusieurs de ces formes. Tout le monde a été touché d'une manière ou d'une autre, et il faudra un certain temps avant que la région ne se rétablisse complètement. Deux choses dont je me souviendrai toujours à propos de cette époque sont à quel point ceux qui ont eu plus de chance ont manifesté leur gratitude en mettant leur propre vie en attente pendant une période prolongée afin d'aider d'autres qui n'ont pas eu autant de chance et comment ceux qui semblaient être les plus mal lotis ont étonnamment montré le plus de gratitude de tous.

Des milliers de personnes qui ont vécu pendant des semaines au refuge de la Croix-Rouge dans le centre des congrès appréciaient tellement les plus petites choses, comme la femme qui parcourait des piles organisées de vêtements donnés pour trouver quelque chose à porter pour un entretien d'embauche à venir ou les enfants qui souriaient à les options sur la table des collations et a remercié les bénévoles pendant qu'ils faisaient leurs sélections. Personne n'a pleuré ou ne s'est plaint, y compris les employés chargés de garder toutes les toilettes propres en permanence. Croyez-le ou non, ils étaient impeccables.

Parmi les conversations lors de la vérification avec les gens immédiatement après la tempête, j'ai entendu des choses comme, Oh, nous allons bien. Nous n'avons que 8 pouces d'eau dans notre maison. Ou, Nous sommes bons. Nous n'avons perdu que nos voitures. Ce sont des circonstances qui amèneraient généralement les gens à s'effondrer un peu, et pour une bonne raison. Mais lorsqu'ils sont entourés de tant d'autres personnes confrontées à des situations bien pires, choisir la gratitude leur a permis de passer du mode combat ou fuite à la résilience.

Une rock star locale de la résilience et maître du choix de la gratitude est la créatrice de mode Gayla Bentley, qui a perdu presque tous ses effets personnels lorsque les eaux de crue jusqu'à la poitrine ont détruit sa maison. Afin de conclure et d'aller de l'avant, elle a canalisé sa curiosité et sa créativité et a démontré à peu près chacun des 15 comportements de ces courts métrages. Le résultat? Elle a organisé des funérailles de mode dans son jardin pour dire au revoir à ce qui était et commencer un nouveau chapitre. Son histoire unique et édifiante se trouve ici.

Si nous regardons autour de nous dans notre vie quotidienne, nous pouvons trouver des moyens de choisir intentionnellement la gratitude, quelles que soient les situations moins qu'agréables que nous pourrions autrement vivre. Et lorsqu'il est difficile de faire le changement immédiatement, adopter l'un des autres comportements connectés nous mettra sur la bonne voie. À Gayla Bentley et aux autres qui nous rappellent comment traduire une compréhension intellectuelle du sujet en une expérience inspirante qui transforme réellement notre physique etsanté émotionnelle, je voudrais personnellement dire, je vous suis reconnaissant.

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