Briser les mythes de la crise de la quarantaine |

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Croire au malaise d'âge moyen peut devenir une prophétie auto-réalisatrice

S'il y a quelque chose que les gens qui approchent de la cinquantaine redoutent, c'est d'être vu comme d'âge moyen. Pour de nombreuses personnes, les femmes en particulier, les années après 50 représentent une baisse de vigueur et de productivité. Pourtant, tout comme les personnes âgées sont en meilleure santé et vivent plus longtemps que jamais, la génération suivante redéfinit ce que signifie être d'âge moyen. Il est temps de réévaluer ces vieux stéréotypes et de faire exploser les mythes de la quarantaine une fois pour toutes !



Mythe 1 : Midlife = crise de la quarantaine

Une récente colonne dans La psychologie aujourd'hui pointé un phénomène malheureux concernant le vieillissement. Le cliché de la crise de la quarantaine est tellement ancré dans notre mentalité culturelle qu'il peut devenir une sorte de prophétie auto-réalisatrice. Autrement dit, si vous attendre devenir insatisfait de votre vie vers 50 ans environ, vous aurez probablement Fabriquer ça arrive.

Bien sûr, il y a une raison logique pour laquelle plus d'adultes ne signalent pas d'insatisfaction dans leurs jeunes années - ils n'ont tout simplement pas le temps de s'auto-évaluer.

Si vous êtes parent, ces premières années sont un peu floues, surtout s'ils ont plus d'un enfant. Non seulement ils sont plus occupés à jongler avec le travail, le mariage et les activités des enfants, mais les aspirations des enfants éclipsent souvent leurs parents. Et avec ou sans enfants, les carrières professionnelles exigent généralement que vous gardiez le nez sur la meule, sans beaucoup de temps pour l'autoréflexion.

Mais à l'approche de la cinquantaine et de la soixantaine, de nombreuses personnes se rendent compte à quel point elles n'ont peut-être pas atteint leurs aspirations de jeunesse. Cela n'aide pas que les médias passent autant de temps à célébrer les jeunes entrepreneurs, les romanciers et autres héros de la culture des jeunes.

Le message culturel est : pourquoi s'embêter à créer cette nouvelle entreprise ouprojet passionnéà présent? Pour ceux qui se concentrent sur l'avancement de carrière, les RH s'intéressent davantage à vous envoyer des plans de retraite que des opportunités d'avancement de carrière.

Mais vous devez exclure ces opposants, en particulier ceux qui ne vivent que dans votre propre tête. Après tout, de nombreuses personnes vieillissantes ont eu des seconds actes dans lesquels elles ont pu se concentrer davantage sur une idée d'entreprise, un changement de carrière ou tout type de projet passionnel qu'elles ne le pouvaient lorsqu'elles étaient plus jeunes. Crise de la quarantaine – gérée.

Mythe 2 : La retraite est le sauveur

Une fois que vous avez atteint la fin de la quarantaine ou la cinquantaine, le stress au travail peut atteindre un niveau record, ce qui rend beaucoup trop éloigné ce qui semblait autrefois être un âge de retraite raisonnable. Mais attendre la retraite pour résoudre tous vos problèmes peut en fait vous exposer à une véritable crise de la quarantaine en ce qui concerne votre santé mentale.

UN étude Publié dans Le Lancet , une revue de recherche psychiatrique, a découvert qu'il existait une corrélation entre les personnes qui signalaient une tension professionnelle importante à 45 ans et celles qui développaient une dépression grave et d'autres problèmes de santé mentale à 50 ans. Les chercheurs ont conclu que bon nombre de ces troubles de santé mentale pouvaient avoir été évitée si les répondants s'étaient penchés sur le stress au travail lorsqu'il était apparu cinq ans ou plus auparavant.

Les chercheurs ont identifié les principales composantes du stress au travail comme haute quantité de stress, associée à bas quantités de contrôle du travail. La catégorie de stress comprenait les conflits entre le travail et la vie personnelle, ainsi que le rythme et l'intensité du travail lui-même. Le faible contrôle sur le travail englobe non seulement la position basse de l'employé dans la hiérarchie de l'entreprise, mais aussi le peu d'opportunités de prise de décision et d'autonomie que le patron du travailleur autorise.

Maintenant, peu d'entre nous sont en mesure de quitter nos emplois actuels à tout moment. Mais si vous comprenez que le fait de ne pas gérer votre travail actuel peut entraîner un véritable problème dans 5 ou 10 ans, vous comprendrez que le danger doit être pris au sérieux. Si vous hésitiez à chercher un nouveau poste, c'est le moment de franchir le pas. Ou concentrez-vous davantage sur l'amélioration de votre situation d'emploi actuelle. Si le stress élevé est un facteur, pouvez-vous vous permettre de travailler moins d'heures pour améliorer le rythme de votre semaine de travail ? D'un autre côté, si le manque de contrôle est votre problème, votre patron serait-il disposé à vous laisser assumer plus de responsabilités ? (Vous seriez surpris du nombre de managers qui seraient soulagés de la possibilité de le faire, surtout si vous êtes prêt à le faire sans augmentation de salaire.)

À tout le moins, regardez le reste de votre vie et voyez quels conflits travail/travail vous pouvez minimiser. Vos enfants peuvent probablement trouver plus de trajets vers des activités parascolaires par eux-mêmes, une fois qu'ils se rendent compte que vous êtes sérieux au sujet de ne pas être le seul chauffeur. Et votre conjoint peut être plus disposé à faire l'épicerie ou à préparer le dîner que vous ne le pensiez, à condition, bien sûr, que vous ne vous plaigniez pas de la façon dont ces tâches sont accomplies !

Mythe 3 : La quarantaine est à peu près votre propre vie

Trop souvent, nous supposons sombrement que la quarantaine signifie à mi-chemin de la mort. Et c'est peut-être l'origine du terme. Mais l'expression révèle aussi involontairement un énorme privilège que trop de gens négligent.

Quand on atteint la cinquantaine et la soixantaine, on est aussi au milieu de deux générations. À aucun autre moment de notre vie, nous ne sommes séparés d'un seul degré par rapport à deux groupes d'âge différents. Et, avouons-le, les jeunes adultes et les personnes âgées n'ont pas tendance à communiquer entre eux en dehors des réunions de famille. Ces deux groupes démographiques ont tout simplement plus de mal à se rapporter à la culture et aux préoccupations des personnes qui leur sont éloignées d'un demi-siècle ou plus. À moins qu'un jeune ne soit inhabituellement intéressé par l'histoire ou qu'une personne âgée ne soit inhabituellement branchée sur la culture des jeunes, ils ne s'intéressent tout simplement pas beaucoup l'un à l'autre.

Pourtant, ceux d'entre nous qui sont d'âge moyen sont à une distance touchante de ces deux groupes - et c'est fascinant. Nous peut s'émerveiller des histoires d'écoute de nos parents sur la ligne téléphonique de leur quartier, tout en admirant la façon dont les téléphones intelligents de nos enfants ont aidé à naviguer dans un long voyage en voiture ! Nous pouvons comparer les histoires de notre vieille tante sur le rationnement du sucre en temps de guerre dans les années 1940, aux luttes de notre nièce pour trouver une boulangerie sans gluten.

Et, bien sûr, nous sommes en mesure de réfléchir à la façon dont certaines choses tournent en rond. Là où les personnes âgées peuvent avoir des souvenirs de jardins de la victoire et de couture de leurs propres vêtements par nécessité, les millénaires s'intéressent à ces mêmes pratiques, pour des raisons environnementales et sanitaires.

Nous pouvons également apprécier l'ironie de la façon dont ces deux groupes d'âge sont maintenant - ou ont été - rejetés comme étant narcissiques et égoïstes. Après tout, les baby-boomers étaient autrefois étiquetés de la génération Me, tandis que les millennials ont mauvaise presse de ne pas avoir d'ambition. Pourtant, nous, les adultes d'âge moyen, sommes dans la position particulière de comprendre que ces stéréotypes injustes ne ressemblent pas aux personnes âgées et aux jeunes adultes qui nous sont si précieux.

Trop souvent, les générations les plus âgées et les plus jeunes sont impatientes avec les mentalités les unes des autres. Mais parce que nous sommes le pont qui relie ces deux groupes d'âge, nous pouvons écouter plus attentivement et comprendre que la nature humaine ne change jamais vraiment.

Comme pour tant de choses sur la quarantaine, nous avons l'occasion de profiter d'un privilège rare qui s'estompera avec le temps. L'astuce consiste à l'apprécier pendant qu'il est ici.

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