Qu'est-ce qui m'a inspiré à devenir auteur après 50 ans | Femme

Je ne pensais pas devenir auteur après 50 ans. Ma première carrière a été dans les affaires. J'ai quitté ce monde après la mort de ma mère, sa mort me faisant réaliser au milieu de la quarantaine que ma vie aussi était finie. J'avais toujours voulu écrire un roman, mais je n'avais jamais bénéficié d'un seul cours d'écriture créative. J'ai commencé à suivre des cours de fiction dans mon centre local d'éducation des adultes et dans des écoles de la ville. Bientôt, j'ai dû admettre que si j'avais été considéré comme un bon écrivain par des collègues de travail, l'écriture explicative et la fiction se ressemblaient autant que les plans architecturaux ressemblent à un artichaut. Je puais la fiction.

J'ai pris plus de cours. Malheureusement, je ne suis pas le genre d'apprenant qui apprend le métier simplement en lisant de bons romans. J'avais besoin d'explications sur la technique et d'occasions de pratiquer. Et les délais !



J'ai lutté avec mon roman, par intermittence pendant quelques années jusqu'à ce que l'on me diagnostique un cancer du sein invasif. Au moment où j'ai terminé les chirurgies et la chimiothérapie et que j'ai commencé la thérapie adjuvante, un grand projet comme un livre était trop intimidant pour mon cerveau embêté par la chimio. Je me suis attaqué aux histoires courtes, une forme dans laquelle il faut créer tout un monde et raconter une histoire, en très peu de pages.

Maintenant, j'ai suivi un cours de nouvelles. Et écrit. Et réécrit. À 52 ans, j'ai eu la chance de faire publier une histoire dans un magazine littéraire dont vous n'avez jamais entendu parler. Puis de la poésie dans d'autres revues littéraires. Quelques années plus tard, j'ai écrit un article pour un magazine sur la conduite d'une randonnée ardue pour les mères et les filles (y compris ma propre fille de 15 ans) sur le mont Washington dans le New Hampshire.

Se concentrer sur un projet de livre

Pourrafraîchir mon esprit créatif, j'ai décidé de marcher. J'avais entendu parler des montagnes de 4 000 pieds et plus dans les Montagnes Blanches du New Hampshire. Il y en avait 48 et, apparemment, certaines personnes ont choisi de les parcourir toutes. Quand ils l'ont fait, ils pourraient rejoindre le Four Thousand Footer Club. J'ai décidé de le faire aussi. Chaque randonnée m'épuisait physiquement mais me donnait une bouffée d'énergie. Sans oublier que le fait d'être dans la nature toute la journée m'a aidé à guérir du cancer. Tout comme l'écriture.

Vers 55 ans, j'ai décidé d'écrire un livre sur ma vie pendant les dix années qu'il m'a fallu pour parcourir toutes ces montagnes, la grande majorité d'entre elles après un cancer. Vous l'avez deviné : j'ai commencé à suivre des cours de mémoire. J’ai aussi participé à des groupes d’écrivains où nous nous rencontrions une ou deux fois par mois sans professeur, après avoir lu les œuvres de l’autre et les avoir commentées par écrit.

Lire le travail des autres a aiguisé mes compétences en édition. Plus important encore, j'ai commencé à voir que certaines de leurs erreurs étaient exactement les mêmes que celles que j'avais commises. Les groupes m'offraient une communauté et un autre bien précieux : les lecteurs. Des lecteurs qui m'ont dit ce qu'ils pensaient; lecteurs que je pourrais interroger sur un passage ou un personnage. Ils m'ont aidé à apprendre à monter une scène, à créer de la tension, à garder un ton cohérent.

Je ne m'étais jamais engagé à être un écrivain à plein temps, mais j'ai travaillé sur ces mémoires pendant des années. Après tout, j'ai aussi passé du temps avec ma famille et mes amis, pris soin de moi, suivi des cours, dirigé une maison, travaillé sur des campagnes politiques, aidé dans les écoles de ma fille et fait de la randonnée. Pendant les trois saisons où j'ai marché, j'ai rarement écrit. Il faut un longue le temps d'écrire un livre de cette façon. Je n'étais pas sûr de finir un jour. Ma famille non plus.

La balade émotionnelle

Voici la pure vérité : écrire est le travail le plus difficile que j'aie jamais eu. Passer d'un professionnel respecté à un bébé écrivain m'a mis au défi et m'a frustré. Je me remettais constamment en question et mes compétences. Un jour, je perfectionnais trois paragraphes et je pensais que la prose était remplie d'or. Le lendemain, la même prose se lisait comme du plomb lumpen. J'ai commencé et recommencé le livre. Je me sentais tour à tour incroyablement brillant et diaboliquement stupide.

Au moins une fois par semaine, je pensais que je n'y arriverais jamais en tant qu'écrivain; Je n'étais tout simplement pas assez bon. Je me demandais si je comprendrais jamais des concepts comme la distance narrative. Peut-être que ce que j'avais à dire n'avait pas d'importance. Mon travail ennuyait probablement tout le monde sauf moi.

J'ai commencé à conserver un dossier de chaque éloge pour mon écriture d'autres étudiants, de mes groupes d'écrivains ou d'enseignants. Je téléchargeais ce fichier sur mon ordinateur et le lisais les mauvais jours, juste pour continuer. Comment d'autres écrivains ont-ils pu respecter un calendrier d'écriture ? Comment sont-ils siproductif?

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Abattre

À 61 ans, j'ai demandé et reçu une bourse du Vermont Studios Center. Pendant près d'un mois, loin dans le royaume gelé du Nord, tout ce que j'avais à faire était de travailler sur mes mémoires. Tout le monde autour de moi était un artiste visuel ou un écrivain sérieux qui disparaissait après le petit déjeuner dans leurs studios. 'Que pouvais-je faire?' Je suis allé dans mon propre petit studio équipé d'un bureau, d'un fauteuil, d'une lampe et d'une bibliothèque. Le ski de fond a pris une partie de mon temps, mais je me suis surtout assis avec mon livre. Mon écriture est passée de deux heures par jour à sept heures, ne s'arrêtant que pour le déjeuner.

En bref, j'ai développé mes muscles d'écriture de la même manière que j'ai développé mes muscles physiques pour faire de la randonnée. Dans les deux cas, le jeu mental est primordial. Maintenant, je ne m'inquiéterais plus de savoir si mon travail était assez bon; Je n'avais qu'à le terminer.

Pendant les cinq années suivantes, j'ai écrit au moins cinq jours par semaine, au moins deux heures par jour. À ce moment-là, j'avais fini de parcourir mes 48 montagnes, et même si j'ai continué à faire de la randonnée, j'ai même écrit pendant la saison de randonnée.

Quand j'ai terminé mon manuscrit, j'ai pris quelques mois pour célébrer, mais aussi pour pouvoir y revenir avec un regard et un esprit frais. J'ai tout revu. Et l'a révisé à nouveau. Le quatrième brouillon complet, quand je ne pouvais plus rien faire pour l'améliorer, je me sentais incroyable. Et étonné. Je l'ai soumis à la presse qui allait devenir mon éditeur, She Writes Press.

Ils ont accepté le manuscrit, mais ont conseillé de le raccourcir. Je savais que je ne pouvais pas le faire moi-même; J'ai embauché un éditeur qui était mon dernier professeur. Elle m'a appris que, malgré la prose qu'elle exaltait, le livre pouvait être élagué. Elle a fait des suggestions, que j'ai prises, et il en est sorti un livre plus mince et plus musclé : 48 PEAKS, Randonnée et Guérison dans les Montagnes Blanches .

Un an plus tard, à l'automne 2018, juste avant mes 68 ans, mes mémoires sont arrivées sur le marché. Je n'ai jamais été aussi fier.

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