La classique d'automne de Barkley : l'histoire d'un coureur

Tout d'abord un peu de contexte. J'ai commencé à courir à l'âge de 24 ans. Mon premier 50 km a été couru en février 2000 et ma première course de 100 milles en février 2001. J'ai terminé 34 courses de 100 milles ou plus, la plus longue distance étant de 138,9 milles. J'aurai 64 ans en août 2017.

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Classique d'automne de Barkley

J'ai décidé de tenter la Barkley Fall Classic, une course de 50 km qui, selon les mots du directeur de course Lazarus Lake, est censée offrir une arrivée… accessible à tous, mais facile pour personne. C'est considéré comme une sacrée fête par les coureurs et propose un échantillon; un aperçu, si vous voulez, de la difficulté de Marathons de Barkley . Que puis-je dire ? Mon objectif était une finition de 50K, quelque chose que j'ai réalisé dans les 30 premières minutes n'était pas dans les cartes pour moi. Mes parcours d'entraînement le long de la côte plate du Mississippi ne m'ont pas préparé au parcours vallonné de l'est du Tennessee. Donc, mon nouvel objectif était une arrivée marathon, faisable, avec un effort considérable !

Crédit photo : Michael Hodge

La course commence avec l'allumage de la cigarette de Laz ! Ensuite, la foule emprunte un tronçon de route pavée du parc pour répartir les concurrents.

Sentier de la montagne des oiseaux

Sentier de la montagne des oiseaux était le premier obstacle; un joli sentier à voie unique incliné parsemé de rochers et de racines avec 15 lacets abrupts. La foule ne s'était pas suffisamment dispersée avant la montée, il y avait donc beaucoup de marche sur les talons des coureurs juste devant et de nombreuses tentatives de dépassement sur cette piste étroite et inclinée. Tout cela fait partie des joies de l'ultra-trail !

Sentier de la montagne North Bird

Un peu de terrain vallonné est venu ensuite pour accélérer le rythme. Malheureusement, cela n'a pas duré assez longtemps avant la prochaine série de lacets de Sentier de la montagne North Bird . Une répétition de lacets raides sans les coureurs regroupés. Ce fut une lutte agréable, avec de la place pour se déplacer le long du sentier. Le poste de secours à 7,6 milles se trouve dans cette section du parcours. Pas grand-chose là-bas; juste de l'eau, des boissons pour sportifs, des bretzels et des barres granola coupées. Les 3 h 07 qu'il m'a fallu pour me rendre au poste de secours me semblaient bien plus longs que 7 milles. De plus, nous avons reçu le premier coup de poing sur nos dossards prouvant que nous avons couru cette section, très important !

Environ un quart de mile, après avoir quitté le poste de ravitaillement, j'ai rencontré un groupe de dames qui avaient oublié le poinçon, elles ont donc dû revenir sur leurs pas, une perte de temps totale sur l'horloge ! Plus de lacets en montée vers le Spot de jardin où Mike Dobies a attendu pour fournir notre prochain coup de dossard. Enfin, une descente se déroule sur une route en jeep jusqu'à une clôture que nous avons escaladée pour continuer sur une route en jeep plus rocheuse et roulante jusqu'au prochain poste de secours. 5h13 pour 12,4 milles ! Encore une fois, la distance semblait plus longue. Ensuite, une descente amusante jusqu'à un passage à niveau agrémenté de véhicules des forces de l'ordre clignotants et d'un gentil bénévole qui m'a dirigé vers le Spectacle de testicule .

Spectacle de testicule

Letha Cruthirds à la Barkley Fall Classic

Ouah. Heureux d'avoir apporté des gants de jardin en cuir pour le Spectacle de testicule aventure. Quel aller-retour sauvage avec une église au fond où vous pouvez faire le plein de liquides et faire le plein de calories. Il y avait des bruyères à éviter ou à saisir, de la merde raide avec de la terre meuble pour ramper en crabe ou glisser vers le bas; des buissons auxquels s'accrocher qui ont été mutilés par plusieurs mains essayant de stabiliser les luttes en descente ou en montée. Chaussure sucer la boue à certains endroits et escalader des murs friables et escarpés dans d'autres. Quelques coups de brousse à travers des arbres denses et un ruisseau à traverser en se balançant sur des rochers ou en glissant dans l'eau. Alors que je montais une colline, j'ai remarqué qu'un gars prenait une photo qui capturait mon image. Je lui ai demandé de bien vouloir me l'envoyer, alors son pote a écrit mon numéro sur son gant. Yay! J'ai la preuve que j'ai enduré Spectacle de testicule .

Alors que je me poussais vers le haut Spectacle de testicule pour le retour, je me suis approché d'un jeune homme assis dans la terre meuble. Il souffrait de problèmes d'estomac. J'ai offert mon aide, lui disant que les enzymes de papaye combattraient ses nausées. Il était prêt à essayer, alors j'ai enlevé mon gant incrusté de saleté, j'ai versé quelques comprimés dans mes mains moins que propres et je les ai laissé tomber dans sa bouche. J'avais l'impression d'être une maman oiseau nourrissant ses petits ! Finalement, au prix d'efforts considérables, j'ai échappé au Spectacle. L'ensemble du voyage a duré près de 2 heures !

Pénitencier d'État de Brushy Mountain

L'aventure se poursuit sur une longue descente très raide avec de nombreuses occasions de glisser sur de la terre très meuble tout en saisissant des arbres et des buissons pour ralentir le glissement des fesses. Vient ensuite le Pénitencier d'État de Brushy Mountain , l'ancienne maison de James Earl Ray, l'assassin du Dr Martin Luther King Jr. Son évasion et trois jours de lutte dans Parc d'État de Frozen Head inspiré la création des marathons de Barkley. Enfin, j'ai atteint une route goudronnée menant à Pénitencier d'État de Brushy Mountain poste de ravitaillement où un ange offrait des cokes froids pour rafraîchir les coureurs crasseux et épuisés. Un trot à travers les bâtiments moisis et les terrains de la prison a conduit à un mur du fond où une échelle a été installée pour une évasion de la prison. L'évasion s'est poursuivie le long d'un ruisseau et à travers le tunnel sombre et humide avec une autre montée raide attendant de livrer les coureurs en enfer.

Mâchoire de rat

Crédit photo : Michael Hodge

L'enfer est Mâchoire de rat . Un voyage tortueux de 1,2 mile jusqu'à une tour d'observation qui m'a pris plus de deux heures. Mâchoire de rat est un sentier de fortune sur un terrain incroyablement escarpé, accidenté et recouvert de bruyère, jonché de corps de coureurs au repos, soit étendus dans la terre, soit perchés sur des rochers et des tees tombés. La montée s'effectue en rampant, en glissant vers l'arrière, en s'accrochant à des câbles à certains endroits pour se tirer, en attrapant des plantes, des arbres ou des rochers pour se tirer vers l'avant ou en utilisant des bâtons pour l'équilibre.

À un moment donné, alors que je me traînais le long du sentier avec un câble, jetant mes bâtons sur le sentier alors que je me débattais, je me suis approché d'un gars qui s'était effondré dans la terre! Il a gentiment proposé de lancer mes bâtons sur le sentier, mais a dit qu'il ne pouvait pas bouger. Au lieu de cela, j'ai rampé juste au-dessus de lui ! Après ce qui m'a semblé une éternité, j'ai atteint la tour. La montée pour mon coup de dossard était une torture sur les jambes bancales et j'ai dû m'asseoir lorsque j'ai atteint le point le plus élevé du parcours. J'avais besoin de la pause mais celle-ci a été écourtée lorsque le bénévole m'a informé qu'il me restait moins de 2 heures pour les 5,5 derniers milles, si j'allais terminer en moins de 13 heures 20 minutes. Pas le temps de marcher lentement pour récupérer.

Alors que je me dirigeais vers le dernier poste de secours, j'ai fait beaucoup d'introspection. Je ne pensais pas avoir l'énergie, la force ou le pouvoir de faire la coupure finale, mais je devais essayer. Je ne pouvais pas gaspiller tous mes efforts pour arriver à ce point du parcours sans donner le meilleur de moi-même. J'ai fait le plein, j'ai remercié la bénévole pour son aide et je suis parti Sentier North Old Mac . J'ai trotté, couru et fait de la marche rapide, vérifiant ma montre toutes les quelques minutes. Mon cœur battait plus vite que mes jambes.

Sentier North Old Mac

J'ai surveillé de près la piste dans une lumière décroissante pour tout ce qui pourrait me faire trébucher ou ralentir ma progression pendant que je continuais à avancer aussi vite que possible. Chaque pas fait mal ! J'ai été rejoint par une autre coureuse nommée Mary lorsque nous avons tous les deux découvert que nous avions pris un mauvais virage. Nous avons fait marche arrière pour trouver le bon sentier et avons accéléré le rythme en nous demandant quand nous trouverions le tapis de chronométrage de 22 milles. Ce que nous avons trouvé était un serpent étendu sur le sentier! Aïe ! Je l'ai poussé avec un bâton pour encourager le mouvement ; Marie a pris sa photo.

Enfin, après ce qui m'a semblé une éternité, le chronomètre ! Sûrement plus de 22 milles. Nous l'avons traversé en 12h51. Un virage à droite sur la route des lâcheurs était notre seule option. Alors que nous courions près de Laz, il a crié Qu'est-ce qui vous a pris si longtemps? Nous avons souri et avons couru vers la ligne d'arrivée dans une belle bruine fraîche. Mary et moi avons terminé le marathon Barkley Fall Classic 2016 en 13:04. Ouf.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le Barkley Marathon - 100k, vous pouvez visionner un court documentaire ici . Pour en savoir plus sur les tendances fitness à surveiller cette année, essayezcette.

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