Crystal River Cruises : Un cran au-dessus du reste |

Crystal Cruise Line est surtout connue pour ses croisières océaniques. Ils sont également régulièrement classés parmi les meilleures compagnies de croisières de luxe. Avec ce pedigree, on s'attendrait à ce que leur récente incursion dans la croisière fluviale soit tout aussi luxueuse. La ligne Crystal River Cruise n'a pas déçu.

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Tout ce que vous devez savoir sur les croisières Crystal River

Pour obtenir le vrai scoop sur ce qu'est un Croisière sur la rivière Crystal peut-être que j'ai demandé à un vétéran Crystal Cruiser (elle et son mari ont fait huit croisières avec Crystal!) À propos de sa Crystal River Cruise. Ci-dessous, son compte-rendu de leur récent voyage en juin d'une croisière de 16 jours en Grande Europe de Budapest à Amsterdam.

COMPARAISON AVEC LA CROISIÈRE OCÉANIQUE

Le navire de croisière Crystal River avait un sentiment très différent de celui des navires océaniques Crystal. Bien que les deux soient élégants et conçus pour les voyageurs exigeants, le bateau fluvial était beaucoup plus décontracté et intime. La plus petite taille, seulement 104 passagers, a permis aux gens de se connaître et de former des groupes pendant les 16 jours.

LE BATEAU

Nous étions sur le Crystal Mahler qui n'était en service que depuis septembre 2017. Le Crystal Mahler est l'un des quatre navires jumeaux identiques et ce sont les seuls navires de croisière fluviaux européens à offrir uniquement un service de majordome avec balcon et suite. Tout était vraiment tout compris. Nous avions notre choix de vins fins, de champagnes, d'alcools et de bières de qualité à volonté. Il y avait aussi un service de chambre 24h/24.

AIRES COMMUNES/SALLES À MANGER

Bach-Waterside

Riverain

Waterside était la salle à manger principale pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. C'est une belle pièce avec des baies vitrées offrant une vue imprenable sur le fleuve. Le Bistro était ouvert de 8h30 à 20h. Ils ont servi un buffet léger pour le petit déjeuner et le déjeuner, ainsi que des tapas sur réservation au dîner.

Crystal Court était ouvert de 9 heures du matin jusqu'à ce que tout le monde parte le soir. Les barmans étaient très attentionnés. Environ 2/3 de la pièce a un dessus en verre, ce qui était charmant. L'animation permanente était amusante et très rafraîchissante, mais pas la qualité des grands navires. Les divertissements extérieurs sont venus en quatre nuits différentes, ce qui était correct. La piste de danse accueille une vingtaine de couples. Le pont supérieur a accueilli 60 à 70 personnes dans quatre zones différentes avec une grande zone couverte. Le bar est en fait un ascenseur afin qu'ils puissent le descendre pour les ponts bas. On nous a dit que Crystal était la première compagnie de croisière à le faire.

DESCRIPTION DE LA PIÈCE

Bach-Suite-Chambre-1Notre suite de luxe standard mesurait un peu plus de 250 pieds carrés, ce qui, à notre connaissance, est considérablement plus grand que les suites standard des autres compagnies de croisières fluviales. Il y avait un dressing, deux lavabos et une grande douche (pas de baignoire), un lit king très confortable, un bureau avec un 2ème miroir de maquillage et un 2ème sèche-cheveux. Des balcons français avec des fenêtres automatiques qui descendaient à mi-chemin avec des moustiquaires rendaient la pièce plus spacieuse. La chambre était remplie de notre choix de boissons. Des hors-d'œuvre étaient livrés la plupart des après-midi.

NIVEAU DE SERVICE

Étonnante! Seulement 90-100 personnes sur les 16 jours (certains n'ont navigué que 8 jours au début ou 8 à la fin) et 70 membres d'équipage. Le personnel a appris à connaître les noms et les préférences des gens, ce qu'ils aimaient boire et comment ils prenaient leur café. [Remarque : tous les navires qui effectuent cette croisière ont exactement la même taille en raison des écluses, principalement sur la rivière Main et le canal. Viking a une capacité de 190 invités et 40 membres d'équipage sur leurs bateaux.]

QUALITÉ DE LA NOURRITURE

Crystal-Bach_Food1_WebResLa plupart des passagers à qui nous avons parlé ont qualifié la nourriture d'excellente. Nous l'avons certainement fait. Il n'y avait évidemment pas autant de choix que les grands navires, mais des options différentes chaque jour pour le déjeuner et le dîner. Petit-déjeuner environ ½ standard et ½ options différentes chaque jour. Tout le monde a adoré le vaste bar à salade au déjeuner. Nous avons également appris que Crystal récupère des aliments frais à presque chaque arrêt. L'approche de la ferme à la table nous a donné plus de choix chaque soir avec une option locale.

ITINÉRAIRE

La croisière sur le Rhin cristallin était plus intéressante d'un point de vue touristique qu'une croisière sur l'océan… la terre n'était jamais hors de vue et vous traversez une charmante ville, un château ou un fort après l'autre. Et puis il y a les vignes… elles sont magnifiques et s'éternisent.J'ai aimé l'itinéraire, wÀ l'exception de Cologne et d'une petite excursion en bateau dans une gorge à l'extérieur de Ratisbonne pour se rendre à une abbaye, même si j'ai apprécié l'abbaye.

TOURS ET GUIDES TOURISTIQUES

Les excursions Crystal sont généralement réservées avant la croisière mais peuvent être modifiées à bord. Il n'y a eu qu'une seule fois où nous avons voulu changer que le groupe était complet. Les cartes d'excursion sont livrées à votre cabine, chaque après-midi pour le lendemain. Le bulletin/brochure Réflexions du lendemain est également délivré chaque après-midi… comme sur les navires océaniques.Étant donné que les ports le long du Danube, du Main et du Rhin ont tendance à être de grandes ou de petites villes par opposition aux grandes villes (à l'exception de Budapest, Vienne et Amsterdam), la plupart des excursions durent 3 à 4 heures.

Le navire a accosté tard dans la nuit ou tôt le matin avec des excursions le matin et naviguant à nouveau à midi, ou le navire a accosté à midi avec des excursions l'après-midi. Les visites ont généralement répondu à nos attentes et certaines étaient vraiment bonnes, même si quelques-unes étaient faibles. Par exemple, il y a une cathédrale très importante à Cologne mais rien d'autre. Ils n'auraient probablement pas dû essayer de construire une tournée à partir de celle-là. La plupart des guides touristiques étaient très compétents. Les groupes ne comptaient généralement pas plus de 8 personnes.

NIVEAU DE FORME NÉCESSAIRE POUR LA PLUPART DES TOURS

Il y a beaucoup de marches, de collines et de rues pavées, mais quiconque peut marcher sur de longues distances sur des surfaces inégales irait bien. Nous avons marché 70 miles au cours des 21 jours où nous étions partis, ce qui comprenait un séjour à Budapest et à Amsterdam. Cela nous a rendus fous quand, pas une fois, mais deux fois, les gens ont ignoré le niveau d'activité modéré et se sont inscrits à des excursions qu'ils n'étaient pas capables de faire.

OPTIONS, PLUS ACTIFS (VÉLO)

Il y avait des options de vélo électrique de 7 à 8 jours et des randonnées de 2 jours.

ÂGE MOYEN DES PERSONNES À BORD

Nous avons tous deviné l'âge moyen à environ 60 ans, mais cela aurait pu être un peu plus élevé. Un homme avait 97 ans. Une femme célibataire avait 83 ans. La majorité a pris sa retraite, je pense. Un jeune couple de Taïwan avec 2 enfants qui semblaient avoir la vingtaine.

QUI EN APPRÉCIERAIT ?

Les croisières Crystal River sont parfaites pour les personnes de plus de 45 à 50 ans, je pense. Nous avons généralement socialisé avec un groupe de 5 couples, le plus âgé ayant 72 ans et le plus jeune 52 ans.

LA MÉTÉO

Nous avons voyagé à la mi-juin et il n'a plu qu'un jour à Budapest. Sinon, il faisait très beau. On nous a dit que nous avions de la chance d'avoir 3 jours de soleil à Amsterdam car il pleut presque tous les jours. Il faisait froid sur le pont supérieur la nuit et quelques jours à cause du vent. Ils ont fourni des couvertures.

VERDICT

Les croisières Crystal River sont tout aussi agréables que leurs croisières océaniques, et à certains égards, peut-être plus. Nous avons vraiment apprécié le paysage sur la rivière et le groupe de personnes plus petit et plus intime qui a permis aux amitiés de s'épanouir. En fait, nous nous sommes inscrits à l'une des croisières en yacht de Crystal à bord de l'Esprit en 2020 avec quatre autres couples que nous avons rencontrés lors de la croisière fluviale. Donc, pour ma critique de Crystal River Cruises, je suppose que vous pourriez dire que nous avons adoré!

Tout ce que vous devez savoir sur Crystal River Cruises

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