L'alcool et le vieillissement : Mesdames, votre millésime s'affiche |

Vous ne l'imaginez pas. Les effets d'une consommation légère - un mojito, une bière, un verre de vin - s'intensifient avec l'âge, car la masse musculaire est remplacée par du tissu adipeux. La règle est que plus le taux de graisse corporelle est élevé, plus la tolérance à l'alcool est faible.

Les effets de l'alcool et du vieillissement sont plus forts chez les femmes

Pourquoi? Les femmes ont généralement un taux de graisse corporelle plus élevé que les hommes. Parce que les graisses n'absorbent pas l'alcool, la même quantité d'alcool au fil des ans fait que des concentrations d'alcool plus élevées restent dans le sang, où elles se déplacent vers d'autres tissus et, surtout, vers le cerveau.



Eauest un autre facteur lié à l'âge et au sexe. Même pour ceux qui boivent de nombreux verres pendant la journée, le corps retient moins d'eau avec l'âge, de sorte que l'alcool dans le système reste plus longtemps sous une forme plus concentrée. De plus, les femmes retiennent proportionnellement moins d'eau corporelle que les hommes, et elles peuvent également métaboliser l'alcool d'une manière légèrement différente.

alcool et vieillissementLes aliments riches en matières grasses - la plupart des collations de fin de soirée comme la pizza et les frites - obligent le foie à travailler des heures supplémentaires et retardent sa capacité à métaboliser l'alcool afin que les sous-produits puissent être excrétés. Ainsi, la sagesse conventionnelle selon laquelle manger atténue les effets néfastes de l'alcool - parce que la nourriture ralentit l'absorption de l'alcool dans l'estomac et l'intestin grêle - est contredite lorsque les aliments riches en graisses interfèrent avec les avantages.

Le foie métabolise entre 90 et 95 % de l'alcool consommé, le reste étant excrété par l'urine, la respiration et la sueur. Plus l'alcool reste longtemps dans le foie, plus le risque de lésions hépatiques est élevé. Habituellement, le corps peut métaboliser l'alcool à une vitesse d'environ un cocktail/heure à moins que le foie ne soit surchargé par trop d'alcool consommé trop rapidement ou par des aliments gras. Des niveaux élevés d'alcool peuvent également interférer avec la capacité du foie à gérer les graisses, entraînant une affection appelée stéatose hépatique, qui peut éventuellement conduire à une cirrhose.

D'autres causes de l'alcool et du vieillissement sont familières : l'interaction avec les médicaments, des antihistaminiques aux antibiotiques en passant par les anxiolytiques et les antidépresseurs ; et les stress accrus de la vie.

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L'effet de l'alcool sur l'obtention de vos Zzzzzzzs

Les effets négatifs de la consommation légère d'alcool sur le sommeil peuvent également s'aggraver avec l'âge - avec une augmentation générale de l'éveil nocturne - causée par des niveaux plus élevés d'alcool dans le cerveau. Bien que l'alcool puisse réduire le temps nécessaire pour s'endormir, il affecte les niveaux de sérotonine, de noradrénaline et d'autres produits chimiques qui orchestrent le sommeil.

Même lorsqu'il est consommé jusqu'à six heures avant le coucher, l'alcool peut interférer avec le sommeil paradoxal, provoquant des réveils plus fréquents après des rêves et des difficultés à se rendormir et réduisant la qualité globale du repos obtenu pendant la nuit.

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Le lendemain et les regrets

Le fait que la gueule de bois s'aggrave avec l'âge est attribuable à bon nombre des mêmes problèmes liés à des taux d'alcoolémie plus élevés : un taux de graisse corporelle plus élevé et une rétention d'eau moindre. Tout comme la guérison d'une foule d'insultes telles que les infections et les blessures à la tête prend plus de temps avec l'âge, la gueule de bois, causée par une réaction inflammatoire compliquée, peut être plus débilitante et durer plus longtemps.

Une consommation excessive d'alcool crée des problèmes plus graves : entre 2006 et 2010, quelque 88 000 Américains sont morts chaque année de causes liées à l'alcool, selon les Centers for Disease Control and Prevention, par rapport aux décès annuels dus à des surdoses de drogue (64 000), au cancer du sein (42 000) , et cancer de la prostate (28 000). Des enquêtes suggèrent que plus de 15 millions d'adultes américains souffrent de dépendance ou d'abus d'alcool au cours d'une année donnée.

Le site Web DrinkWise énumère comment le vieillissement affecte négativement les réactions du corps à l'alcool, mais passe rapidement à la avantages de consommation légère à modérée sur les risques pour tout, de l'ostéoporose à la démence, ainsi que sur la réduction de l'anxiété et du stress. Le soulagement de la dépression apparaît sur la liste des avantages, mais comme l'alcool est un dépresseur, il peut également aggraver la dépression existante, en partie en raison de ses effets sur le sommeil : l'augmentation des réveils nocturnes interfère avec les phases profondes du sommeil essentielles à la récupération du cerveau. De plus, l'alcool interfère avec les médicaments antidépresseurs.

Enfin, à mesure que les effets de la consommation d'alcool s'estompent, les sentiments de dépression et d'anxiété peuvent devenir plus intenses avant que l'activité cérébrale normale ne reprenne, selon Aaron White, conseiller scientifique principal à l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme.

La principale suggestion pour minimiser les effets indésirables de l'alcool est de boire de l'eau ou du jus entre boissons alcoolisées, augmentant l'hydratation et retardant la prochaine boisson. L'autre suggestion, moins bienvenue : Buvez moins.

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Une version de cette histoire est apparue pour la première fois sur mylittlebird.com.

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