Envisagez un deuxième acte passionnant : directeur de tournée |

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Direction et guidage de la tournée : plonger dans

Je reviens tout juste d'une conférence de travail de cinq jours. Cet événement annuel comprenait des séances en petits groupes, des conférenciers principaux et des ateliers sur les meilleures pratiques et les développements actuels dans l'industrie, ainsi que des entrevues pour les participants à la partie salon de l'emploi : tous les salons de conférence standard. Mais mon événement était Symposium, organisé par ITMI, l'école des travel managers et guides , nous avons donc passé une grande partie de ces 5 jours à bord du Indépendance des mers de Royal Caribbean , et les événements intégraux comprenaient la danse et la boisson, une soirée Follies où les talents des membres, de la danse du ventre au chant, en passant par les récitations de poésie et les parodies musicales, ont été célébrés, et des visites guidées de Miami et des Everglades à notre retour sur terre.



Plus que tout, c'était l'occasion de papoter, de rire, de partager et de célébrer avec nos collègues voyagistes aux côtés de représentants de certains des principaux voyagistes du pays. Nous sommes un groupe incroyable, allant du début de la vingtaine jusqu'à nos 70 ans et vivant partout dans le monde, avec un mélange généreux d'identités politiques, raciales, religieuses, sexuelles et culturelles représentées. La plupart ont des diplômes universitaires, mais certains sont fièrement autodidactes. Nous aimons voyager, et nous aimons les gens, et nous nous aimons.

Les bases

deuxième acte

De nombreux DT deviennent des employés à temps plein d'une seule entreprise, comme Globus ou Tauck, qui reçoivent x nombre de jours de travail par an et bénéficient également d'avantages. Nous sommes plus nombreux à être des entrepreneurs indépendants qui paient leur propre assurance maladie, etc. nous pouvons travailler de quelques jours tout au long de l'année jusqu'à 300, répartissant parfois le temps pendant la saison entre plusieurs voyagistes. La plupart des gratifications restent volontaires, bien que les entreprises pour lesquelles nous travaillons recommandent généralement un montant standard par personne et par jour, ce qui peut facilement représenter plus de la moitié de notre rémunération. La plupart des entreprises se concentrent soit sur les voyages d'étudiants, soit sur les adultes, mais comme les voyages de printemps sont plus populaires parmi les groupes scolaires et l'été/l'automne davantage pour les adultes, beaucoup d'entre nous partageons notre temps entre ces deux types. Toute cette flexibilité signifie qu'il s'agit d'une carrière exceptionnelle pour ceux qui sont prêts à adapter leur propre vie professionnelle, y compris ceux qui peuvent prendre leur semi-retraite.

Directeur de tournée en tant que deuxième acte

Peu d'entre nous ont commencé comme directeurs de circuits ou guides touristiques. [Les TD, parfois appelés Travel Managers ou autres noms, voyagent généralement sur la route en autocar, en train ou en avion avec un groupe, s'occupant de la logistique et supervisant les vendeurs ainsi que fournissant des commentaires régionaux, tandis que les guides touristiques sont des guides locaux qui partagent de nombreux commentaires sur une zone plus petite pendant une journée ou quelques heures à la fois ; beaucoup de gens font une partie de chacun.] Lorsque j'ai posé des questions sur les expériences de femmes de plus de 50 ans pour qui il s'agit d'un deuxième acte, j'ai immédiatement trouvé 20 personnes désireuses et prêtes à m'expliquer leurs antécédents, dans le style généralement généreux d'un directeur de tournée, si j'avais rencontré avant ou pas. J'ai trouvé de nombreuses histoires uniques mais aussi des points communs à partager.

D'où nous venons et ce que nous avons apporté

Nos parcours professionnels varient considérablement, bien que la plupart impliquent des compétences interpersonnelles. Plusieurs d'entre nous ont commencé dans l'éducation en tant qu'enseignants ou directeurs, tandis que d'autres ont travaillé dans l'industrie hôtelière en tant que planificateurs d'événements, spécialistes des relations publiques, directeurs d'hôtel et concierges, producteurs de salons professionnels, etc. trois dirigeaient leur propre petite entreprise et d'autres étaient le visage des départements de leur entreprise en tant que directeurs ou représentants de service, et un était assistant dentaire tandis qu'un autre était rédacteur de subventions. Nous apportons un large éventail de compétences issues de ces expériences précédentes, toutes essentielles dans le monde de la direction de tournée.

Au coude à coude au premier rang, répertoriés par presque tout le monde, se trouvent les compétences organisationnelles et humaines, ainsi que leurs capacités corollaires telles que la communication, la gestion du temps, la résolution de problèmes à la volée, la gestion de groupes, la recherche, la planification et l'anticipation des besoins. Quelques personnes avaient été activement impliquées dans le chant ou la narration, tandis que d'autres d'entre nous essayaient encore de développer ces forces. Quelques personnes ont également mentionné que le confort et la facilité avec la technologie sont utiles : qu'il s'agisse de remplir des rapports financiers ou de partager des médias sur une destination avec nos clients, notre travail est beaucoup plus facile avec des outils modernes. Et toute personne qui parle assez couramment une langue étrangère se retrouve régulièrement en demande.

Gagner sa vie

La plupart de mes répondants ont d'autres sources de revenus tout au long de l'année. Plusieurs d'entre nous sont des tuteurs ou des remplaçants qui enseignent en hiver, généralement de novembre à mars en Amérique du Nord, lorsqu'il y a beaucoup moins de tournées à faire. Nous avons également une hôtesse AirBnB, un représentant Avon, un chanteur, un superviseur de la restauration (la planification d'événements est une avenue naturelle pour beaucoup avec notre formation) et plusieurs personnes qui complètent les tournées sur la route avec des guides locaux.

De plus, facilement la moitié d'entre nous dépendent de la sécurité sociale, d'un conjoint ou de prestations de retraite/retraite pour compléter nos revenus de travail. Tout cela réduit le nombre de jours par an où nous nous sentons obligés de travailler en tant que directeurs de tournée. Le nombre de jours travaillés par an parmi ceux que j'ai interrogés pour cet article variait de quarante jours à 150 et plus, et il y a certainement beaucoup de gens qui travaillent plus que cela, mais pas mal d'entre nous avec d'autres moyens travaillent de 50 à 120 jours total.

Pourquoi avons-nous décidé de le faire ?

Six de mes répondants viennent de devenir TD au cours de la dernière année, donc plusieurs d'entre eux ne font que commencer, mais d'autres se sont lancés et travaillent déjà régulièrement dans l'entreprise. Le reste d'entre nous a travaillé partout de 1 à 12 saisons, comme on les appelle souvent, bien que nous ne représentions en aucun cas la limite supérieure des années dans l'entreprise. Au moins les trois quarts de ceux qui m'ont parlé sont devenus TD après l'âge de 50 ans, et cela peut être dû en partie à la formulation de mes demandes, mais je peux confirmer qu'il s'agit d'un domaine rare où les femmes matures peuvent se sentir acceptées en tant que débutantes et excité à l'idée d'apprendre de nouvelles compétences.

Nous avons sauté le pas pour de nombreuses raisons : décès d'un conjoint ou d'un parent, retraite après une longue carrière qui nous a permis d'essayer quelque chose de nouveau et de rester actif, attente d'une gratification sociale et intellectuelle, joie de rencontrer de nouvelles personnes et de découvrir de nouveaux lieux et cultures , et le désir d'être payé pour quelque chose que nous aimons faire de toute façon sont toutes des motivations que j'ai entendues. Plusieurs personnes ont mentionné que cela correspondait parfaitement à leurs compétences en matière de travail avec des personnes et d'organisation de tâches et d'activités de groupe (voir Ce que nous avons apporté ci-dessus).

deuxième acteLori Lang a partagé cela, Une de mes choses préférées à faire est de montrer aux gens les endroits que j'aime et de les regarder en profiter aussi. Beth Mohan a ajouté une catégorique, je m'ennuyais à mourir assis devant un ordinateur toute la journée à écrire des propositions pour la même organisation - hors d'un bureau à domicile, donc très solitaire. Une de mes amies publiait sur Facebook des photos de ses voyages en tant que directrice de tournée et elle m'a encouragée… En fait, un quart d'entre nous au sein de ce groupe ont été initiés à l'idée en voyageant avec ou en rencontrant nous-mêmes les directeurs de tournée, et un, Alex Edmonds , est tombé amoureux et s'est marié avec un directeur de tournée ! Il n'est pas surprenant que des professionnels déjà heureusement impliqués dans l'entreprise soient prêts à partager leurs idées et leurs encouragements.

Les demandes

Ce travail n'est pas sans défis. Il y a régulièrement plus de 12 heures par jour (mais oui, dans la plupart des cas, nous faisons des heures supplémentaires !) Et nous n'avons pas de week-ends réguliers à moins que nous n'en programmions soigneusement un - assez difficile à faire régulièrement si vous voulez être disponible pour des visites sur la route de 4 jours ou plus (la plupart en moyenne 1 à 2 semaines, mais il y en a beaucoup qui durent 3 à 4 semaines). Comme beaucoup de mes collègues l'ont mentionné, ce travail peut être épuisant et solitaire et mettre un stress sur les relations à la maison. Ayez un bon groupe de soutien composé d'amis et de membres de la famille pour vous sentir connecté, conseille Donna McKenzie. Cela peut être un travail très épuisant et il est essentiel de prendre soin de soi, ajoute la directrice de tournée Elizabeth Young-Collins. Trop de gens qui vous plaisent peuvent vous faire plaisir. De plus, rappelez-vous que c'est leur tournée et qu'avoir raison est très surestimé.

Jennifer Strand a été surprise de constater que [certains] passagers doivent être avertis de ne pas faire de choses dangereuses et du temps qu'il fera demain ; en d'autres termes, préparez-vous à faire face à une clientèle difficile, même si la plupart des gens avec qui nous voyageons sont un délice. Les heures nécessaires pour se préparer, de la recherche de destinations à la confirmation des hôtels, des repas et des activités, peuvent être considérables, surtout pour un itinéraire ou une entreprise qui est nouveau pour vous, et cela peut signifier plusieurs jours de tâches avant le voyage (et votre payez !) commencent ainsi que quelques heures dans la nuit après avoir finalement dit bonne nuit à vos invités pendant la tournée. Au cours de ma première année, chaque fois que j'étais sur la route, je pouvais ne pas trouver suffisamment de temps pour un sommeil suffisant, mais cela s'est beaucoup amélioré au fur et à mesure que j'ai acquis de l'expérience et appris le calme et l'efficacité.

Il peut être difficile de trouver un travail comparable hors saison si votre ville porte d'entrée (à partir de laquelle la plupart des grandes entreprises vous positionneront, assurant le transport vers et depuis le début et la fin de votre voyage) n'est pas une grande métropole. S'établir, surtout au début, peut être assez compétitif, avec des entretiens périodiques nécessaires, et il n'est pas inhabituel que même des TD expérimentés se retrouvent coupés d'une entreprise grâce à de faibles scores d'enquête même sur une seule tournée, bien que cela ne garde pas la plupart les gens de revenir directement là-bas et de trouver d'autres entreprises avec qui conclure des contrats.

Les récompenses

Bien sûr, certains de ces défis sont exactement ce que nous aimons. Elizabeth Young-Collins s'exclame sa surprise de voir à quel point c'est addictif tout en étant si épuisant. L'ancienne directrice d'école Carol Kendrick, qui apporte de nombreuses compétences de son ancien métier et excelle en tant qu'employée plus ou moins à temps plein, m'a rappelé que, comme chaque directeur de tournée sur la route est le visage de l'entreprise, l'entreprise a vraiment besoin de savoir et ayez confiance que leur directeur de tournée sera en mesure de résoudre efficacement les problèmes, une responsabilité et une importance sur lesquelles beaucoup s'épanouissent. Beth Mohan m'a dit, combien je l'aime !! Par nature, je suis une personne timide et maintenant je peux me retrouver devant un groupe chaque jour et créer des souvenirs. Je crée de l'énergie, puis je me nourris de l'énergie des invités. La saison dernière, j'ai fait 13 tournées consécutives sur la route avec très peu de jours de repos entre les deux et j'aurais pu continuer pendant encore 6 mois. C'était glorieux !!

Comme certains l'ont noté, il n'est pas inhabituel de marcher 5 miles par jour dans le cadre d'une visite, 8 ou plus avec des étudiants, mais c'est un excellent moyen de rester en forme si vous surveillez également ce que vous mangez. L'un d'eux a noté qu'il est essentiel d'avoir beaucoup de confiance en soi, car les clients détectent rapidement quand vous êtes incertain. Plusieurs ont noté que le développement de compétences en tant que conteur peut être important pour améliorer notre performance. Comme nous le rappelle Alex Edmonds, RIEN n'est jamais pareil. Vous devez réfléchir sur vos pieds et répondre avec diplomatie aux situations qui sortent de nulle part. Ce n'est pas un travail pour les poules mouillées.

Au-delà des défis enrichissants, il y a le pur plaisir que procure ce travail. Une fois que nous sommes établis, nous pouvons choisir où et à quelle fréquence travailler, et avec quel type de clientèle et de voyagiste nous préférons travailler. Il existe de nombreuses options dans ce que nous pouvons faire avec notre formation, qu'il s'agisse de la direction de visites longue distance ou de visites guidées locales, de la planification d'événements, de la facilitation des arrivées de groupes dans un centre de transport et du travail avec des étudiants, des personnes âgées ou des familles sur tout, des voyages à petit budget à Expériences 5 étoiles, ou même création de nos propres voyagistes. Sur la route, nous bénéficions le plus souvent d'un excellent soutien de la part d'une équipe des opérations de retour au bureau. Ainsi, si un restaurant nous annule, qu'un incendie de forêt entrave notre itinéraire ou qu'un client tombe malade, ils nous aideront à travailler derrière le scènes pour que tout se passe bien.

La plupart des gens que nous emmenons en voyage sont adorables et nous obtenons un aperçu de la psychologie humaine et des relations propres aux personnes qui voyagent et explorent le monde. Nous allons dans de beaux endroits comme le Grand Canyon et les Smoky Mountains (pour ne parler que des États-Unis) et nous vivons un enrichissement culturel et historique dans des endroits commeSan Fransisco, Lancaster, Nashville et Washington, DC, tandis que dans chaque destination, nous en apprenons plus sur chaque voyage à partager avec nos clients sur tout ce qu'il a à offrir. Nous n'avons pas à nettoyer la maison ou à cuisiner nos repas pendant notre absence !

L'une des plus grandes surprises et des plus grands plaisirs que la plupart d'entre nous ont trouvés dans ce deuxième acte a été la camaraderie que nous apprécions avec les autres membres de la profession. Qu'ils aient été formés dans notre école ou une autre et qu'ils travaillent pour l'entreprise avec laquelle nous voyageons actuellement ou pour la compétition, la plupart des collègues TD nous accueilleront chaleureusement, partageront des conseils sur un fournisseur, une activité ou un lieu, et seront heureux de partager un verre et une anecdote en fin de journée dans les rares occasions où il nous reste du temps et de l'énergie pour le faire. Il y a une attente éthique élevée dans la profession, ainsi que notre mission idéaliste de partager le monde et d'aider les gens du monde entier à mieux se comprendre. Ce sont donc de bonnes personnes pour vous soutenir ! Avec nos collègues, d'où qu'ils viennent, jeunes ou vieux et réservés ou extravertis, nous pouvons laisser tomber nos cheveux, comparer des histoires, et ce n'est pas rare, comme nous le faisons à Symposium, Danse.

La direction de tournée ou le guidage est-il pour vous ?

Devenir Tour Director demande un risque et un investissement. Toutes les femmes interviewées pour cet article, comme moi, ont dépensé plusieurs milliers de dollars pour fréquenter une école de gestion de voyages qui nous a donné les compétences nécessaires et fait de nous des candidates attrayantes pour des postes dans des entreprises respectées. Les horaires et les revenus varient chaque année et chaque saison, la jonglerie d'horaire nécessaire pour les entrepreneurs indépendants peut être formidable, et lorsque nous travaillons, nous endurons la solitude périodique, de longues heures et parfois des clients ingrats.

Rien de tout cela n'est si différent de ce à quoi nous avons été confrontés dans de nombreux emplois que nous avons occupés auparavant, et en retour, nous avons gagné en liberté, de riches expériences dans des destinations magnifiques, de nouveaux amis du monde entier et des collègues incroyablement solidaires et amusants. La directrice de tournée Jennifer Strand recommande, si vous pensez que vous aimeriez voyager mélangé avec le service à la clientèle et absorber et partager des informations, essayez-le (et elle continue en louant l'importance de la formation en gestion des voyages que nous avons reçue). Comme le dit son collègue Alex Edmonds, c'est un énorme cadeau de faire ce que nous faisons, et Beth Mohan fait écho à son sentiment : Ce travail m'a permis de trouver la joie de chaque jour.

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