Fleurs Roberts

Flori Roberts, co-fondatrice de Smart Cover Cosmetics, est un exemple remarquable de femme ambitieuse et couronnée de succès. Elle a fondé Flori Roberts, Inc. en 1965, spécialisée dans les produits pour femmes de couleur. Aujourd'hui, la marque établit la norme de l'industrie pour les cosmétiques ethniques aux États-Unis et à l'étranger.

En 1985, Flori crée Dermablend Corrective Cosmetics, une ligne de produits innovante conçue pour camoufler les défauts de la peau. Flori est actuellement membre du conseil d'administration et a été président sortant de l'ICMAD (Independent Cosmetic Manufacturers and Distributors), une organisation commerciale de l'industrie comptant plus de 1000 membres. Elle est apparue en tant que porte-parole de Smart Cover sur The Today Show, Fox News et HSN. Je connais Flori depuis plus de 20 ans, mais à travers cette interview, je veux que vous appreniez tous à la connaître également.



DP : Merci beaucoup, Flori, d'avoir pris le temps de partager votre histoire avec nos lecteurs Prime. Je suis toujours fascinée par la polyvalence des femmes et par la diversité du travail de leur vie.

Table des matières

DP : Pouvez-vous décrire votre parcours professionnel à nos lecteurs ?

FR : Bien que je doive être né avec des gènes d'entrepreneur, je suis venu aux affaires par une voie des plus inhabituelles - plutôt qu'un MBA, j'avais un BA en beaux-arts de l'Université Carnegie Mellon à Drama. Vous voyez, j'ai toujours voulu être actrice et j'ai eu la tête dans Shakespeare, plutôt que dans l'économie. Cependant, être dans le théâtre m'a appris à être compétitif, à avoir confiance quoi qu'il arrive et à me vendre aux producteurs entêtés. Il y avait tous les traits dont j'avais besoin pour démarrer ma propre entreprise et y rester malgré les difficultés de croissance et les réalisations. Heureusement, je suis arrivée à Broadway lorsque j'ai été recrutée à l'université pour remplacer Carol Channing dans une revue intitulée Lend An Ear. Ce fut un moment déterminant, mais pas assez pour me durer le reste de ma vie. Après avoir tourné dans la série, je suis retourné à New York et j'ai trouvé qu'il était difficile d'obtenir un travail d'acteur et qu'il fallait souvent attendre des tables pour manger. Pas pour moi. Alors, comment puis-je tirer parti de ma formation, de mon expérience, de ma passion pour faire quelque chose de nouveau et trouver un autre cheminement de carrière ? Tout d'abord, j'ai décidé que la publicité ressemblait beaucoup au théâtre et j'ai trouvé une niche dans l'industrie de la mode pendant les années passionnantes des créateurs américains comme Anne Klein et Liz Claiborne. J'ai appris à faire des présentations dramatiques et je me suis fait connaître pour mes défilés de mode créatifs. J'ai adoré le faire pour moi en tant que consultant. J'aimais avoir le contrôle sur ma vie et j'étais prêt à prendre les risques qui accompagnent le fait d'être son propre patron. Après ça, je n'ai plus jamais travaillé pour personne ! J'ai évolué et je suis devenu un spécialiste de la promotion dans l'industrie textile travaillant avec de grandes entreprises comme Scott Paper et Dow Chemical. Ils m'ont appris les leçons importantes sur le fonctionnement des grandes entreprises au sein d'une structure d'entreprise et surtout qu'en fin de compte, vous devez faire du profit ! À mon époque, ce n'était pas la chose à faire - les choix des femmes se limitaient souvent à l'enseignement, au secrétariat, au mariage et à la maternité. Je croyais que les femmes devraient avoir plus de choix et j'en voulais plus !

DP : Comment êtes-vous arrivée dans le monde des cosmétiques ? Très peu d'hommes ou de femmes empruntent cette voie.

FR : Encore une fois, j'ai pris le chemin le moins fréquenté, entrant dans le domaine des cosmétiques. Mais d'abord, j'ai rencontré et épousé le partenaire le plus parfait, et cela a tout changé. Craig était un médecin prospère mais il exerçait dans le New Jersey, alors ce New-Yorkais né et élevé a dû déménager en banlieue - ça valait le coup ! En consultant pour Dow, j'ai entendu plusieurs mannequins noirs discuter du fait qu'ils ne pouvaient pas trouver de couleurs de maquillage [pour leur teint] et qu'ils devaient les mélanger et les assortir. C'est alors que l'idée d'une ligne de classe pour les peaux noires est devenue mon point d'entrée dans l'industrie de la beauté, alors dominée par des entreprises géantes. Au milieu des années 1960, je suis en fait devenu le pionnier du marketing de niche pour les cosmétiques noirs, un segment mal desservi de notre population. Mon mari, le Dr Craig Roberts, a fourni l'expertise scientifique parce que nous étions déterminés à produire des produits de qualité qui seraient vendus dans les grands magasins avec des cosméticiennes noires compétentes derrière le comptoir. C'était mon rêve et il a dépassé ce que j'imaginais. Apprendre sur le tas, j'ai grandi avec et j'ai pu faire la différence pour mes employés afro-américains et mes clients. Nous avons résisté à la concurrence et à d'autres défis et, aujourd'hui encore, la marque Flori Roberts est connue comme la première.

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DP : Dermablend est l'un de vos produits les plus célèbres et a aidé de nombreuses femmes souffrant de cicatrices, de taches de naissance et d'imperfections graves. Comment est né Dermablend ?

FR : Dermablend est en fait arrivé deuxième après ma ligne de cosmétiques noirs, quand au début des années 80, je suis devenu un autre pionnier, cette fois dans la Cosmétique Corrective. C'est arrivé d'une expérience personnelle et traumatisante. J'ai développé un cancer de la peau basocellulaire profondément enraciné sur le pont de mon nez (résultat d'un excès de soleil sans protection) et j'ai dû subir une intervention chirurgicale importante pour corriger le problème. Bien sûr, étant dans le secteur des cosmétiques, je craignais d'apparaître en public avec des rougeurs et des cicatrices. Mon maquillage ne pouvait pas le couvrir, alors j'ai décidé d'en créer un qui le ferait. Avec la formation médicale de mon mari, j'ai développé Dermablend pour tout dissimuler, d'une tache de naissance à une tache. J'ai découvert combien de personnes souffraient vraiment d'imperfections cutanées visibles et j'étais déterminée à les aider à affronter la vie avec une attitude plus positive. Il était difficile d'amener les grands magasins à porter la ligne, mais quand Ann Landers l'a recommandé dans sa colonne, ils ont été assiégés par des demandes et ont finalement dit, Apportez-le.

La demande était grande et nous avons continué à construire la gamme jusqu'à ce que Dermablend et Flori Roberts, Inc. soient vendus en 1992 à Ivax Pharmaceuticals. Après l'expiration de ma clause de non-concurrence, j'ai aidé à co-fonder la société n° 3 : Smart Cover Cosmetics avec mon fils et ma belle-fille. Fin 1999, j'ai lancé le Smart Cover-Up Kit sur The Home Shopping Network

DP : Vous avez été l'un des premiers à adopter la commercialisation directe de vos produits sur les réseaux de téléachat. Comment est-ce arrivé?

FR : Bien que Dermablend et Flori Roberts aient réalisé une croissance des ventes à l'échelle nationale et mondiale qui allait au-delà de mes rêves, il était très coûteux de faire affaire avec les grands magasins. Quand j'ai entendu combien de propriétaires d'entreprises avaient réussi sur QVC en Pennsylvanie, j'ai décidé d'agir. Avec mon expérience théâtrale, je pensais que je pouvais être le meilleur porte-parole de la compagnie et j'étais prêt à tout dévoiler pour montrer que notre produit fonctionnait. En démontrant à l'antenne, les animateurs de l'émission et moi avons commencé à augmenter les ventes.

Avec les tendances en constante évolution sur où et comment vendre, Smart Cover est vendu exclusivement en ligne sur www.smartcover.com . [Grâce au commerce électronique,} j'adore ma capacité à être le directeur créatif de Smart Cover tout en vivant la majeure partie de l'année à Sarasota, j'ai été inventé par The Today Show comme la quintessence de la grand-mère !

DP : Que voulez-vous que votre héritage durable soit?

FR : J'offre ces mots sincères : Il est temps que les femmes en Amérique prennent leur place et soient entendues en tant que chefs d'entreprise prééminents. Nous avons bâti des entreprises générant des billions de dollars de ventes. Nous avons développé notre propre style de gestion et de leadership sur le lieu de travail et cette différence a certainement été bonne pour les affaires. Nous devons maintenant prendre l'initiative d'influencer et de façonner l'avenir de l'économie mondiale et d'aider les femmes de cette génération et de la suivante à réaliser pleinement leur potentiel en tant que force économique et sociale majeure.

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Femmes à surveiller : Dr Ava Shamban M.D.

Femmes à surveiller : Patricia Bragg

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