Questions-réponses avec PrimeWoman Victoria Tomlinson, PDG de Northern Lights

Victoria Tomlinson est une contributrice de PrimeWomen depuis nos débuts - consultez ses blogs sur le leadership, être un directeur non exécutif et les médias sociaux pour les entreprises . Ici, nous interviewons le directeur général de Aurores boréales pour découvrir comment une entreprise reste fraîche et innovante après 28 ans.

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Parlez-nous un peu de la façon dont vous avez commencé Northern Lights

J'ai commencé Northern Lights il y a 28 ans. J'avais été administrateur d'EY et membre de l'équipe de direction de Londres. Quand finalement quelqu'un a voulu m'épouser, j'étais heureux de déménager dans le nord de l'Angleterre pour lui et cela semblait être le bon moment pour démarrer une entreprise. J'y pensais depuis quelques années mais je n'avais jamais trouvé de bonne idée. Démarrer un cabinet de conseil en relations publiques m'a semblé un peu escroc, mais j'avais besoin de prouver à mon mari que je pouvais être autonome. Le problème du mariage était que je devais travailler ou je serais un cauchemar à vivre - ses mots ! Et j'ai senti que j'avais gagné à la loterie – un mari qui était content que je concilie travail et famille.

Comment le métier a-t-il évolué au fil des ans ?

Presque méconnaissable ! Je pense que notre entreprise reflète ce qui s'est passé dans le monde et qu'il faut s'adapter et changer tout le temps. Les 18 premières années ont été assez stables avec beaucoup de gros contrats gouvernementaux et les dix dernières années ont été des changements constants.

Les grands changements se sont produits il y a dix ans dans les médias sociaux et le numérique - nous avons été les premiers à adopter le B2B (business to business). Nous avons pris l'avion pour Dubaï au milieu de la récession, gagnant des affaires et y opérant avec succès depuis cinq ans. Et nous sommes passés aux compétences en leadership et accompagner les chefs d'entreprise dans leur personal branding .

D'autres propriétaires d'entreprise seront intéressés par la façon dont vous innovez - qu'est-ce qui vous a décidé à vous lancer si tôt dans les médias sociaux ?

Lorsque j'ai lancé Northern Lights, je prévoyais d'être une grande agence avec des bureaux partout. Mais, j'ai progressivement réalisé que j'avais fait ce travail en tant que directeur d'EY - gérant plus de 100 personnes et sept bâtiments. Alors que j'étais bon dans ce domaine, c'était juste des gens et des problèmes de construction – pas beaucoup de créativité. Si je cultivais Northern Lights, je finirais par faire la même chose, alors que mes points forts sont la créativité et les relations.

J'ai donc décidé de conserver ce créneau commercial avec une équipe de base fantastique et un réseau d'associés et de spécialistes afin que nous puissions être importants lorsque les clients en ont besoin. Mais le danger d'être petit est la 'pensée de groupe', surtout si votre équipe reste avec vous pendant des années.

Pour éviter cela, j'ai fait appel dès le début à des personnes externes pour animer nos séances de planification d'entreprise chaque année. Je fais participer d'autres personnes extérieures à la journée – parfois en faisant des présentations – et en nous mettant toujours au défi avec de nouvelles idées et façons de voir les choses. Je suis toujours prêt à payer des gens pour nous aider, bien qu'ils le fassent souvent en retour de faveurs. Ils disent aussi qu'ils apprennent toujours quelque chose eux-mêmes !

Il y a dix ans, nous avions environ quatre personnes externes qui parlaient toutes de la façon dont les médias sociaux – ou Web 2.0 comme on l'appelait alors ! – allait transformer les communications. À la fin de la journée, j'ai dit à notre équipe, nous allons être les leaders des médias sociaux B2B dans le Nord. Je suis vraiment fier de la façon dont nous y sommes parvenus en un an.

Pourquoi avez-vous décidé d'aller à Dubaï et comment cela s'est-il passé ?

Relations publiques aurores boréalesCela a commencé fin 2011 alors que nous avions remporté trois chantiers majeurs et qu'aucun n'avançait grâce au financement bancaire. Vous savez ce qu'ils disent, si vous continuez à faire les mêmes choses, vous obtiendrez les mêmes résultats ? Nous devions faire quelque chose de radicalement différent.

J'ai décidé de me concentrer sur où est l'argent? J'ai regardé la Chine et l'Inde, qui connaissaient une forte croissance, mais les déplacements et le décalage horaire seraient très difficiles pour une si petite entreprise. J'ai vécu au Moyen-Orient et j'ai un grand respect pour la culture arabe - qui n'est pas comprise par une grande partie du monde. J'ai posté sur LinkedIn, Quelqu'un peut-il me parler de l'économie à Dubaï et à Oman ? Un directeur l'a repéré, m'a présenté à quelqu'un qui connaissait bien les EAU et m'a donné confiance pour monter dans un avion.

Nous avons utilisé LinkedIn pour rechercher et obtenir des présentations aux Émirats arabes unis et j'ai organisé 20 entretiens avec des PDG pour cette première semaine. Ma première rencontre s'est transformée en contrat d'un an ! J'ai été extrêmement chanceux. Vous pouvez lire l'histoire complète ici de comment nous avons gagné des affaires à Dubaï en partant d'un bon pied .

Vous parlez de travailler avec des chefs d'entreprise. C'est PR ? !

Ce que nous faisons avec les chefs d'entreprise est une question de communication. Comme vous le savez chez Prime, les gens ne veulent pas prendre leur retraite comme le faisaient nos parents. Ils veulent trouver des rôles non exécutifs, être actifs dans les affaires d'une manière ou d'une autre et contribuer bien au-delà de l'âge de la retraite.

Les chefs de la direction et les administrateurs n'ont pas vraiment besoin d'une 'présence en ligne' lorsqu'ils sont au sommet d'une grande entreprise - leur réputation dépend entièrement de leur rôle. Mais, lorsqu'ils quittent ce monde, ils doivent réfléchir à la façon dont ils sont trouvés sur Google et s'il est clair qui ils sont et ce qu'ils souhaitent faire. Nous les aidons à définir leur marque personnelle, écrire leurs profils LinkedIn , écrire des blogs etdevenir des leaders d'opiniondans leur domaine de compétence.

Envisagez-vous d'autres innovations maintenant ?

Relations publiques aurores boréalesBien sûr! Le monde des médias est en pleine mutation. La publicité imprimée disparaît, les journaux changent et sont tellement plus minces et le monde des relations publiques est très différent. Je ne pense pas que la RP existera telle que nous la connaissons dans quelques années.

Nous avons donc réexaminé notre entreprise pour voir où se trouvent les opportunités et ce que nous ferons ensuite. Et je suis au début du lancement d'une nouvelle entreprise pour aider les dirigeants qui approchent de la retraite et ne savent pas quoi faire ensuite. Nous sommes dans une période passionnante !

Quels sont vos conseils pour aider les entreprises à continuer d'innover ?

  • Lisez beaucoup, construisez de grands réseaux, allez à des événements, rencontrez des gens et posez-leur des questions sur les changements qu'ils constatent et écoutez vraiment. Quelles sont les implications ?
  • Créez une culture de l'innovation dans votre entreprise. Cela vient du haut - encourager votre équipe à vous mettre au défi ; partager de nouvelles idées; chaque jour, chaque semaine, discuter de ce qui est nouveau et de ce que vous devez changer pour vous adapter.
  • Nourrissez votre équipe. Le changement est excitant mais aussi effrayant pour beaucoup. Vous devez aider votre équipe à travers de grands changements en leur laissant le contrôle du processus, en effectuant des changements par étapes réalisables et en étant une présence constante pour les soutenir.
  • Fonce! Ne vous contentez pas de vous asseoir et de penser à des choses. Montez dans cet avion pour Dubaï - vous ne saurez jamais s'il y a des affaires là-bas si vous ne l'essayez pas.
  • Constituez des réserves dans les bons moments afin d'avoir des fonds dans les moments difficiles pour essayer de nouvelles choses. Et déterminez toujours votre point limite - lorsque vous devez abandonner une idée. L'innovation consiste autant à reconnaître que quelque chose ne fonctionne pas qu'à faire fonctionner les nouvelles choses.

Nous sommes fiers d'avoir des éditeurs contributeurs comme Victoria Tomlinson à bord de PrimeWomen. Elle n'est qu'une des raisons pour lesquelles nous sommes en mesure de vous proposer des articles informatifs et inspirants. Merci Victoria!

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