Quand la mémoire s'estompe : Planification des soins |

Avec l'augmentation prévue de l'incidence de la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de déclin cognitif, cet aperçu de Merrill Lynch Wealth Management pourrait vous aider à vous préparer financièrement pour un jour que vous espérez ne jamais venir.



De plus en plus de familles sont aujourd'hui touchées par le drame de la maladie d'Alzheimer. Quarante-quatre millions de personnes dans le monde vivaient avec la maladie en 2014, et d'ici 2050, ce nombre devrait se multiplier pour atteindre 135 millions, selon Alzheimer's Disease International. Le public est également de plus en plus conscient des conséquences émotionnelles et financières que la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence peuvent avoir.

Prenons, par exemple, l'histoire de la famille Bazaz. Les premiers signes étaient discrets. Cécile Bazaz a oublié le mot de passe de son ordinateur. Puis elle a demandé à sa famille deux fois, à cinq minutes d'intervalle, ce qu'ils voulaient pour le petit-déjeuner. Peu de temps après, la dirigeante prospère d'Atlanta a commencé à manquer des délais, à sauter des rendez-vous et à aller travailler pendant ses jours de congé. Des tests médicaux à l'Université Emory en 2009 ont confirmé que Cécile, alors âgée de seulement 51 ans, souffrait de la maladie d'Alzheimer à un stade précoce.

Ce diagnostic a déclenché une série de transitions qui ont changé la vie de Cécile et de son mari, Alister Bazaz, cadre chez Bank of America. Et jusqu'à ce que la science trouve un remède contre la démence, de plus en plus de familles se retrouveront confrontées à des obstacles similaires. Pourtant, comme Alister l'a découvert, vous pouvez faire beaucoup pour anticiper et vous préparer à un jour que vous espérez ne jamais venir. Je ne vois rien de plus important pour votre vie financière que de planifier la possibilité de la maladie d'Alzheimer ou de la démence, dit-il.

Table des matières

Comment paieriez-vous les soins ?

Une grande partie de cette planification implique ce qu'il faut faire si quelqu'un a besoin de soins infirmiers à temps plein à domicile ou dans un établissement résidentiel. L'achat d'une assurance soins de longue durée bien avant qu'elle ne soit nécessaire est un moyen d'aider à couvrir cette dépense importante. Avoir une assurance-vie adéquate pourrait également être crucial. Heureusement, alors qu'Alister et Cécile étaient au début de la quarantaine et en bonne santé, ils ont renforcé leur couverture d'invalidité de longue durée, qui verse des prestations si vous n'êtes plus en mesure de travailler.

Commencer tôt peut être avantageux lorsque l'on considère comment gérer les coûts liés à la santé des années suivantes. Dans la quarantaine, l'assurance soins de longue durée sera probablement plus abordable.

Après le diagnostic de Cécile, mais alors qu'elle était encore en mesure de discuter de son avenir, elle et Alister ont rencontré un avocat fiscaliste et un avocat spécialisé dans les questions de succession. Ils ont réglé des questions telles que l'attribution de la procuration de Cécile à Alister, la signature d'un testament de vie et une directive sur les soins de santé, et la note de ses préférences en matière de soins. Ils ont également pris en compte les questions de succession - par exemple, que se passerait-il si Alister mourait en premier ? Comment pouvaient-ils s'assurer que Cécile serait prise en charge et que leur fille adulte, Kathleen, recevrait l'héritage qu'ils souhaitaient lui laisser ?

Un autre élément essentiel de la préparation au déclin cognitif d'un membre de la famille est de s'assurer que vous avez accès aux comptes et documents financiers, explique Cynthia Hutchins, directrice de la gérontologie financière à Bank of America Merrill Lynch, qui suggère d'enregistrer des informations critiques telles que des mots de passe et de stocker des informations importantes. papiers dans un endroit sûr où les membres de la famille peuvent se rendre si nécessaire.

Signes financiers précurseurs

Les premiers signes de déclin cognitif sont souvent difficiles à identifier. Ce qui commence par négliger de payer les factures peut s'accélérer en dépenses impulsives, en retraits de comptes importants ou en appelant un conseiller financier plusieurs fois par jour.

Selon Hutchins, une façon pour les membres de la famille d'être avertis rapidement des problèmes cognitifs potentiels consiste à créer un document autorisant un conseiller financier à contacter un membre de la famille ou une autre personne de confiance en cas de signes de problèmes.

Avoir la conversation difficile

Le point de départ de toute stratégie pour faire face au déclin cognitif est une discussion franche et ouverte, dit Hutchins. C'est une conversation difficile à avoir, mais elle peut responsabiliser tout le monde en identifiant les besoins, les préférences et les objectifs d'un membre de la famille. Ceux-ci peuvent inclure où cette personne veut recevoir des soins et qui gérera les finances.

S'il vous incombe d'engager la conversation, Hutchins suggère de demander si votre parent a réfléchi à ce qui se passera s'il ne peut plus prendre soin de lui-même. Assurez-vous qu'ils comprennent que vous n'essayez pas de leur enlever leur indépendance, conseille-t-elle.

Les soins rendus (un peu) plus faciles

Les familles doivent également considérer qui assumera le rôle de soignant principal et les implications financières de ce choix. Vous pouvez décider de quitter votre emploi pour fournir des soins et, à mesure que la maladie progresse, embaucher des aides à temps partiel pour vous aider avec les soins personnels et la compagnie, ou vous pouvez envisager une garderie pour adultes ou des soins de relève dans un établissement résidentiel.

Trouver un groupe de soutien Alzheimer dans votre région peut également vous aider. Vous devez aussi prendre soin de vous, dit Alister Bazaz. Assurez-vous de bien manger et de faire de l'exercice, et essayez de maintenir un réseau social en dehors de vos soins.

Pendant plusieurs années, Alister a partagé les soins de Cécile avec Kathleen, qui est maintenant dans la vingtaine, et ils ont également eu l'aide de soignants professionnels. Mais à mesure que son état empirait, Cécile avait besoin d'aide même pour les tâches les plus routinières, y compris pour manger. Alister et Kathleen ont finalement réalisé qu'ils ne pouvaient plus donner à Cécile tout ce dont elle avait besoin, et ils ont pris la décision difficile de la transférer dans un établissement de soins pour bénéficiaires internes.

C'est une décision très personnelle pour toute famille, dit Alister. Mais en cas de déclin cognitif grave,prendre soin d'un conjoint ou d'un parentà la maison devient souvent écrasante et vous devrez trouver un établissement résidentiel spécialisé dans les soins aux personnes atteintes de démence.

Bien qu'il soit impossible de ramener la personne intelligente et engagée que Cécile avait été, ma fille et moi nous sommes rapprochés dans le processus de gestion du défi de notre famille, dit Alister.

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