Road Trip 5 étoiles : l'autoroute 395 et l'est de la Sierra Nevada |

Mentionnez la Sierra, et Yosemite ou le lac Tahoe vient généralement à l'esprit. Mais il y a un autre côté de la Sierra qui récompense le voyageur curieux avec des paysages tout aussi spectaculaires, moins de monde et moins de circulation. L'Eastern Sierra Scenic Byway, comme l'appelle l'autoroute 395, est l'un des meilleurs road trips en Amérique. Pour les photographes, les ornithologues, les pêcheurs, les randonneurs d'une journée et les routards, la Sierra orientale offre une myriade d'opportunités à explorer sans la foule et la congestion des destinations les plus connues.

Nous avons entendu parler pour la première fois de la Sierra orientale il y a quelques années lorsque des amis nous ont suggéré de profiter de la randonnée dans les hautes terres facilement accessible. Sur leur recommandation, nous nous sommes dirigés vers le Sonora Pass et sur l'autoroute 395 pour Ruisseau Rocher , entre Mammoth et Bishop, et nous y retournons régulièrement depuis.



Table des matières

5 meilleures destinations de l'est de la Sierra

Lac Mono

Formations de tuf au lac Mono

À 13 miles au sud de Bridgeport sur l'autoroute 395 à Conway Summit, vous aurez votre première vue imprenable sur le lac Mono et ses formations de tuf d'un autre monde. Pour en savoir plus sur l'histoire, la géologie et l'écologie de la Bassin du lac Mono , arrêtez-vous soit au Mono Basin Scenic Area Visitor Center, géré par le Forest Service, soit au Mono Lake Committee Info Center and Bookstore à Lee Vining. Des promenades programmées dirigées par des naturalistes dans la partie sud du tuf du lac Mono sont également un moyen agréable d'en apprendre davantage sur cette région. Un mot d'avertissement : South Tufa est un endroit particulièrement populaire, notamment pour les photographes, au lever du soleil et encore plus au coucher du soleil. Vous pouvez rencontrer des foules ici, même si c'est à peu près le seul endroit de la Sierra orientale où cela est probable.

Boucle du lac June et lac Parker

À moins de 8 km de la région de South Tufa se trouve la jonction nord de l'autoroute 395 avec la California Route 158, la boucle du lac June. Cette route panoramique vous emmène le long de quatre jolis lacs alpins, avec de nombreux arrêts pour admirer le paysage ou explorer des sentiers menant à des ruisseaux nichés dans des bosquets de trembles et des aires de pique-nique cachées. A l'automne, les coteaux s'embrasent des couleurs des trembles. Populaire en toutes saisons, June Lake propose du ski, du snowboard et d'autres activités hivernales ainsi que de la randonnée, de la pêche et du canotage en été.

Un embranchement balisé au large de 158 mène au début du sentier pour Parker Lake et une randonnée aller-retour de 4 miles qui évalue facilement 5 étoiles. Le sentier monte à seulement 400 pieds au-dessus d'une moraine terminale intacte qui a la particularité de ressembler exactement à ce qu'il était il y a des milliers d'années. Il mène ensuite à des bosquets de trembles et à des peuplements de Jeffrey et de pins tordus, et longe une jolie crique offrant une ombre bienvenue et des possibilités de repos.

En descendant vers les eaux vert foncé du lac Parker, vous affrontez un paysage classique de la Haute Sierra. Le lac immaculé est délimité par des moraines latérales avec des sommets impressionnants de 12 000 pieds et la longue cascade de Koip Peak à sa tête. Prévoyez de passer du temps de qualité ici en profitant simplement du paysage et de la solitude. Par une journée calme, les reflets valent à eux seuls la randonnée. Cerise sur le gâteau, vous avez droit à une vue imprenable sur le lac Mono lorsque vous vous approchez du parking à votre retour.

Lac Parker

Lac des condamnés

Lac des condamnés

À environ 20 miles au sud sur la 395, le pittoresque Convict Lake, un favori des pêcheurs et des plaisanciers, vaut le détour. Prenez la bifurcation bien indiquée et continuez jusqu'au parking de jour le plus éloigné. Il s'agit d'un autre lac alpin immaculé entouré de pics spectaculaires et colorés; au plus fort de la saison, les couleurs d'automne ici peuvent être spectaculaires. Certaines petites plages de sable offrent des aires de pique-nique et de jeux. Une randonnée facile de 2 miles autour du lac offre d'autres perspectives, ou vous pouvez louer un canoë, un kayak ou un bateau ponton pour un point de vue entièrement différent.

Canyon du ruisseau Rock

Sur le sentier Little Lakes Valley, Rock Creek Canyon

En continuant sur 12 miles sur 395, la bifurcation à Tom's Place vous emmène jusqu'à Rock Creek Canyon, où la route se termine au début du sentier Mosquito Flat. À 10 255 pieds, c'est le point de départ le plus élevé de toute la chaîne de la Sierra Nevada, offrant une abondance de possibilités de randonnée et de randonnée. Suivez le sentier Little Lakes Valley pour une randonnée aussi longue ou courte que vous le souhaitez. Vous serez récompensé par une vue imprenable sur les flèches de granit et une série de beaux lacs alpins. Je pourrais parcourir ce sentier tous les jours et ne jamais m'en lasser. Pour une aventure plus difficile, continuez sur ce sentier et au-dessus du col Morgan, ou empruntez le sentier de l'éperon pour l'ascension abrupte et exposée jusqu'au col Mono de 12 045 pieds. Toutes ces randonnées peuvent être prolongées sur plusieurs joursvoyages sac à dosdans l'arrière-pays ou organisés en voyages de meute.

Si vous souhaitez continuer plus au sud sur la 395, il existe de nombreuses autres destinations à considérer, et quelques-unes que je recommanderais particulièrement. Facilement accessible depuis la ville de Évêque , l'ancienne forêt de pins Bristle Cone, du côté est de 395 dans les Montagnes Blanches, abrite les plus vieux arbres vivants du monde, dont certains ont plus de 4 000 ans.

Entre Bishop et Lone Pine se trouve le Lieu historique national de Manzanar , le camp de concentration partiellement restauré où 10 000 Américains d'origine japonaise et immigrants japonais ont été internés pendant la Seconde Guerre mondiale. Une leçon d'éducation civique des plus pertinentes à notre époque, ce site, situé sous l'imposant Sierra Crest, vaut bien plusieurs heures.

Enfin, Lone Pine est l'accès à Whitney Portal avec ses vues emblématiques du mont Whitney et les formes fantaisistes du granit érodé des collines de l'Alabama. Vous reconnaîtrez le paysage des nombreux westerns filmés ici.

La prochaine fois que les montagnes vous appellent, envisagez de vous diriger vers Autoroute 395 et Sierra orientale . Vous ne serez pas désolé.

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