Thérapie par cellules souches pour l'arthrite : trop beau pour être vrai ?

De nos jours, vous pouvez trouver des cliniques de thérapie par cellules souches dans des lieux aussi banals que les centres commerciaux. Ils promettent des traitements pour une variété de problèmes de douleurs au genou et aux articulations, comme l'arthrite et les blessures. Les médecins spécialistes des cellules souches ne sont pas aussi courants que les dentistes. Pourtant, le nombre de médecins proposant agressivement de traiter une variété de maladies avec des cellules souches peut vous amener à croire que ces thérapies appartiennent à la même classe de traitements acceptables que le remplissage d'une carie pour soulager un mal de dents.

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La thérapie par cellules souches peut-elle traiter l'arthrite ?

Avant d'investir votre argent, votre temps et votre santé dans la thérapie par cellules souches pour la douleur arthritique, vous devriez prendre le temps d'explorer les risques potentiels, les avantages et les alternatives.

Aperçu de l'arthrite

Sans aucun doute, la douleur arthritique afflige des millions de personnes partout dans le monde. Selon le CDC , aux États-Unis seulement, plus de 50 millions d'Américains souffrent de cette maladie chronique. En tant que l'une des sources les plus courantes de douleur chronique au pays, c'est également l'une des principales sources d'incapacité de travail.

L'arthrite provoque souvent des douleurs au genou. La thérapie par cellules souches pourrait être un nouveau traitement prometteur pour la maladie.

À mesure que notre population continue de vieillir, les médecins s'attendent à ce que le nombre de personnes qui ont de sérieuses limitations à cause de cette maladie augmente. Le CDC a également mentionné que la médecine n'a pas produit de remède pour la plupart des types d'arthrite, en particulier ceux plus courants avec une population vieillissante. Pourtant, il est important que les gens aient accès à des traitements valides qui peuvent aider à minimiser la douleur et à réduire l'inflammation.

Le traitement peut aider à améliorer la qualité de vie ainsi qu'à ralentir la progression. Les thérapies courantes comprennent les médicaments, la physiothérapie et la chirurgie. Des suppléments comme Pilules de curcuma Il a été démontré qu'ils améliorent les problèmes de santé chroniques et les douleurs articulaires. Certes, des millions de personnes sont impatientes de trouver des traitements contre l'arthrite qui pourraient potentiellement inverser ou arrêter la progression de cette maladie douloureuse et parfois invalidante. Un désir de soulagement et la promesse d'une guérison ont certainement suscité beaucoup d'intérêt pour la thérapie par cellules souches.

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Comment fonctionne la thérapie par cellules souches pour l'arthrite ?

Plus récemment, certaines cliniques ont commencé à promouvoir de manière agressive la thérapie par cellules souches comme remède contre les douleurs au genou et autres douleurs articulaires causées par l'arthrite. Le médecin prélève généralement des cellules souches adultes ailleurs dans le corps du patient, les traite, puis les injecte dans la zone à problème. Ils peuvent extraire des cellules souches du sang, de la moelle osseuse ou de la graisse.

Dr William Morrison , un médecin orthopédiste, affirme que ce type de traitement peu invasif provoque rarement des douleurs graves ou d'autres effets secondaires, pas plus que d'autres types d'injections. Pour cette raison, il croit que les avantages possibles l'emportent sur les risques. Par exemple, puisque les médecins utilisent les propres tissus du patient pour préparer la solution, il n'y a aucun risque de rejet de tissu. De plus, étant donné que les médecins leur renvoient simplement les tissus du patient, ils n'ont pas besoin de se préoccuper des mêmes normes de test ou approbations qu'ils pourraient avoir avec des médicaments ou d'autres procédures.

Les médecins utilisent des cellules souches du patient pour cette thérapie, ce qui réduit le risque de rejet.

Le Dr Morrison et d'autres partisans des traitements par cellules souches pensent que leur solution fonctionne parce que les articulations telles que le genou n'ont pas le flux sanguin d'autres parties du corps, de sorte que les cellules souches existantes du patient peuvent ne pas bien fonctionner et peuvent bénéficier de renforts. Une fois à l'intérieur de l'articulation atteinte, les cellules souches peuvent commencer à former du cartilage, réduire l'inflammation et libérer une sorte de protéine (appelée cytokines) pour réduire la douleur et ralentir la dégénérescence. Il a même mentionné que certains patients avaient reçu une injection dans un genou et signalé un soulagement dans l'autre genou.

Dans quelle mesure les traitements par cellules souches fonctionnent-ils ?

Des chercheurs, des médecins et même des célébrités ont offert toutes sortes d'histoires anecdotiques sur les résultats positifs des traitements par cellules souches pour diverses maladies, y compris l'arthrite. Par exemple, l'acteur de 80 ans Jean Cleese a mentionné dans une interview qu'il le considérait comme un traitement anti-âge qui l'avait aidé à minimiser les douleurs au genou dues à l'arthrite et même à garder une apparence plus jeune. L'acteur a admis que la thérapie n'est pas très bon marché.

Selon le problème et l'emplacement géographique de la clinique, les prix de la thérapie peuvent varier de 2 000 $ à 20 000 $, et la plupart des compagnies d'assurance maladie ne couvrent pas la plupart des thérapies à base de cellules souches. En règle générale, l'assurance maladie américaine ne couvre que les traitements approuvés par la FDA. A noter, le seul Traitement approuvé par la FDA , en dehors des essais cliniques, pour les cellules souches est destiné aux greffes de moelle osseuse pour les personnes atteintes de certains types de maladies du sang et de cancer. Les médecins ont pratiqué avec succès ce type de thérapie par cellules souches pendant des décennies sur plus de 17 000 patients et le considèrent comme bien testé et soutenu par des études scientifiques.

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Critique de la thérapie par cellules souches en tant que panacée anti-âge

Même les médecins qui proposent une thérapie par cellules souches pour l'arthrite admettent parfois qu'ils doivent se fier à l'expérience de leurs patients pour évaluer l'efficacité de ce type de remède. Bien que la FDA ait approuvé des essais cliniques, la Institut national de la santé a fait écho à ce sentiment lorsqu'il a passé en revue les études existantes utilisant la thérapie par cellules souches pour l'arthrite.

Surtout, ce rapport a remis en question les biais dans les études. Par exemple, ils n'ont pas pris en compte d'autres traitements, comme la physiothérapie et les médicaments, que les patients auraient pu utiliser en même temps qu'ils recevaient leur thérapie par cellules souches. Le rapport a également révélé que les études n'avaient pas étudié les effets indésirables potentiels dont certains patients souffraient.

Un bioéthicien à Harvard, Insloo Hyun , est allé jusqu'à dire que proposer des traitements non approuvés viole même les normes médicales. Hyun a ajouté qu'il peut sembler inoffensif de déplacer vos propres cellules d'une partie du corps à une autre, mais que diverses cellules souches peuvent être bien adaptées pour fonctionner dans un système physique et pas dans un autre. Il dit qu'il croit que ces traitements ont un potentiel énorme et comprend pourquoi de nombreuses personnes recherchent désespérément un remède. Pourtant, il n'y a aucune preuve ou théorie raisonnable pour étayer les affirmations de leur efficacité actuelle.

Tout aussi alarmant, le FDA a déjà déposé des injonctions contre certaines cliniques de cellules souches. Ils disent que ces cliniques ont violé leurs exigences de processus de fabrication et ont fait des allégations non prouvées sur des traitements non approuvés. Par exemple, une clinique n'a pas suivi le bon protocole de stockage, ce qui a augmenté le risque de contamination pouvant provoquer une infection chez le patient. La déclaration de la FDA a ajouté qu'ils croient en la promesse de futurs traitements à base de cellules souches et qu'ils soutiennent la recherche, mais certains de ces traitements coûteux ont déjà fait leur chemin sur le marché et peuvent comporter plus de risques que de récompenses.

Devriez-vous envisager une thérapie par cellules souches pour l'arthrite ?

Ces jours-ci, vous prenez probablement beaucoup de mesures pour prendre le contrôle de votre propre santé. Par exemple, vous pouvez prendre le temps de faire des recherches sur votre régime alimentaire, votre programme d'exercices et, bien sûr, sur les médecins en qui vous avez confiance. Si vous avez épuisé les autres options de traitement, vous pouvez rechercher des études contrôlées sur la thérapie par cellules souches comme traitement de l'arthrite. Dans ce cas, vous devriez probablement recevoir un traitement gratuit à base de cellules souches et même d'autres thérapies. Si vous décidez, comme l'a fait John Cleese, que vous souhaitez explorer une clinique de cellules souches, assurez-vous d'enquêter sur leurs antécédents. Comme pour de nombreux fournisseurs de soins de santé, certaines cliniques de cellules souches sont meilleures que d'autres.

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