La façon de voir d'un artiste : la portraitiste à l'aquarelle Mary White

J'ai eu le plaisir de rencontrer Mary Whyte lors d'une soirée à Jackson Hole, Wyoming en août. L'ami qui me l'a présentée m'a dit Sais-tu qui c'est ? et gêné que je doive peut-être la connaître, j'ai avoué, oui, mais dis m'en plus ! Il semble, à mon plus grand plaisir, que Mary Whyte soit l'une des plus éminentes peintres de portraits et de figures à l'aquarelle au niveau international. L'ami a poursuivi, devant moi et Mary, en me disant que Mary a écrit six livres, est une enseignante très recherchée, très recherchée par les collectionneurs privés et présente ses œuvres dans des musées et des expositions prestigieux. J'ai immédiatement pris rendez-vous avec Mary pour l'interviewer le lendemain car la tranche de son histoire que j'ai entendue ce soir-là m'a donné envie d'en savoir plus.

Arrière-plan

Mary Whyte a grandi à Chagrin Falls, Ohio et a toujours aimé dessiner. Son amour s'est intensifié lorsqu'elle a vendu son premier tableau en 8e année pour 20 $. Sa mère ballerine et son père homme d'affaires ont encouragé sa créativité mais pas nécessairement son envie d'aller en école d'art. Après sa désapprobation initiale, il a cédé quand il a vu qu'elle s'était inscrite seule à l'école d'art et a essayé de louer un appartement près de l'école, tous deux situés dans un quartier très dangereux de la ville. Il a dit qu'il paierait pour l'école d'art si elle allait dans une école et vivait dans un endroit sûr. Et elle l'a fait - Tyler School of Art à Philadelphie où elle a été initialement formée à la peinture à l'huile.



A dix-neuf ans, elle fait sa première exposition. Plus tard, elle a appris l'art de l'aquarelle par elle-même en étudiant des chefs-d'œuvre dans des musées. Elle a découvert qu'elle aimait peindre les gens et qu'elle adorait peindre à l'aquarelle, ce qui, selon elle, est une race d'art spéciale nécessitant des compétences de dessin sûres ainsi que la capacité de voir les qualités physiques et émotionnelles uniques de la personne que vous peignez.

La première série de portraits à l'aquarelle

Mary était dans la fin de la trentaine lorsque, après un combat contre le cancer du sein, elle et son mari, Smith Coleman, ont déménagé à Johns Island au large de Charleston, en Caroline du Sud. C'est ici que Mary a découvert la route Bohicket de 12 milles qui menait à la petite église rurale d'Hébron et au centre pour personnes âgées St. Francis d'Hébron où Alfreda LaBoard et son groupe dévoué de dames afro-américaines âgées se réunissaient chaque semaine pour faire des courtepointes, étudier la Bible et socialiser dans l'église. Mary s'est liée d'amitié avec ce groupe de femmes Gullah et, à leur tour, elles se sont liées d'amitié avec elle.

Les Gullahs étaient un groupe d'esclaves affranchis venus de toutes les régions d'Afrique et parce que leurs langues étaient si différentes, ils ont créé leur propre langue parlée, Gullah. Mary a commencé une série de portraits détaillés à l'aquarelle de ces femmes et de leurs enfants alors qu'ils vivaient leur vie quotidienne - Mariah, nonagénaire, assise sur sa chaise en train de piquer;

Georgeanna dans sa cuisine cuisine et beaucoup de leurs enfants au cours des 20 années où Mary les a peints.

Alfreda dans ses chapeaux colorés et dans le pull qu'elle a patché avec du tissu en forme de fleurs.

Ces peintures étaient très prisées par les collectionneurs et ont été photographiées et transformées en livre, En bas de la route de Bohicket . Le livre comprend des histoires des femmes qu'elle a peintes ainsi que des photos des peintures. Les histoires sont inestimables et les aquarelles sont vibrantes et expressives. J'ai acheté le livre sur Amazon et j'ai beaucoup aimé lire les histoires et parcourir les photos. Pat Conroy, l'écrivain, a déclaré L'œuvre extraordinaire de Mary Whyte, qui pourrait facilement être nommée la première poète visuelle lauréate de Caroline du Sud, est étonnante à première vue. Elle peint une Caroline du Sud que je pensais que seul un poète ou un romancier pouvait créer.

Série de portraits à l'aquarelle de travail de couleur bleue

Le prochain projet à long terme de Mary consistait à peindre des personnes qui travaillaient dans des emplois de cols bleus - dont beaucoup dans des industries en voie de disparition - un opérateur d'ascenseur, un crabier, un constructeur de bateaux, un écailleur d'huîtres, un producteur de tabac.

Comme elle ne permet à personne de voir une œuvre en cours, cette série de peintures intitulée, Working South, n'a été exposée qu'en 2012, après 3 ans et demi de travail sur ces portraits. Working South comprend cinquante aquarelles, croquis et commentaires qui sont documentés dans le livre.

La première exposition de ces œuvres a eu lieu en 2012 au Gibbes Museum of Art de Charleston et a véritablement lancé sa carrière. Ce fut l'un des lancements les plus fréquentés de l'histoire du Musée et comprenait de nombreuses personnes qu'elle a peintes ainsi que de nombreuses personnes de la communauté qui n'assistent pas normalement aux expositions d'art. Elle a offert à chaque sujet une copie de son portrait et une invitation à l'exposition. Elle a dit que l'un des hommes qu'elle a peints a dit que c'était la meilleure chose qui lui soit jamais arrivée dans sa vie - qu'il se sentait toujours invisible sans qu'aucune attention ne lui soit jamais portée. C'est la puissance des œuvres de Marie - pleines de cœur et de sincérité.

Mary m'a offert son livre Travailler au sud , encore plein de photos de son travail commentées. Parce que le livre est si époustouflant, j'ai hâte de voir certaines des peintures originales qui se trouvent dans les collections permanentes du musée Gibbes et du musée d'art du comté de Greenville en Caroline du Sud.

Comme vous pouvez l'imaginer, Mary a reçu de nombreuses distinctions et, en 2016, elle a reçu la médaille d'or de la Portrait Society of America et le prix Elizabeth O'Neill Verner en 2013.

Mary travaille maintenant sur un nouveau projet et, bien sûr, c'est secret jusqu'à ce qu'elle finisse. Elle dit qu'elle prévoit une exposition dans un avenir proche et qu'elle me fera savoir quand et où. J'y serai sûrement. Mary était une personne interviewée charmante, intéressante et attentionnée et m'a tenu en haleine tout au long de notre conversation. Je suis ravi de savoir maintenant qui elle est et je suis un grand fan.

Dans Le regard d'un artiste , Mary inspire ses élèves avec ces mots : Que nous soyons artistes ou non, nous recherchons tous une vie remplie de plus – des pauses plus créatives, des relations plus colorées, plus de sens. Tout le monde veut le secret du succès et du bonheur. Dans mes cours, je montre aux élèves qu'ils doivent identifier ce qu'ils ressentent pour peindre, que la qualité de leur production n'est pas d'abord une question de technique ou de copie. En tant qu'artistes, nous peignons avec notre cœur autant qu'avec notre tête.

Jetez un œil en ligne aux images des peintures de Mary et vous verrez le cœur de son art.

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